Sida cumple 40 años con casos y muertes a la baja, pero lejos de su final

El informe de OnuSida muestra que se ha progresado mucho en la lucha; sin embargo, ese avance ha sido frenado por la pandemia de la COVID-19.

El 5 de junio de 1981 se reportaron los primeros casos conocidos de sida. Foto: referencial
El 5 de junio de 1981 se reportaron los primeros casos conocidos de sida. Foto: referencial
Agencia EFE

A 40 años desde que se reportaran los primeros casos conocidos de sida, la enfermedad que ha causado casi 35 millones de muertes ha bajado en incidencia desde su pico en los años 90, pero se teme que no lo suficiente para lograr el objetivo de erradicarla en el 2030, admitió un documento de la ONU.

El informe del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (OnuSida), que se publica dos días antes de la efeméride y a pocos días de que la Asamblea General de la ONU celebre su quinta sesión de alto nivel sobre el tema, mostró que se ha progresado mucho en la lucha, aunque ese avance se ha frenado en los últimos años y más con la pandemia de COVID-19.

Ello, apuntó OnuSida, pone muy difícil que se logre el Objetivo de Desarrollo Sostenible de erradicar completamente la enfermedad en el 2030. Las distintas etapas de ese plan establecían que en el 2020 solo debía haber en el mundo 500.000 infecciones del virus causante del sida, pero la cifra real del último año fue de 1,5 millones.

También se había fijado para el 2020 el objetivo “90-90-90”: que un 90% de los seropositivos conocieran su situación, así como que un porcentaje idéntico lograra acceder a tratamientos y no tuviera en su organismo carga viral, pero esos porcentajes actualmente son del 84%, 73% y 66%, respectivamente.

El freno en la lucha contra el VIH/Sida se hizo más patente en las inversiones globales para hacerle frente, ya que aumentaron un 75% en el lustro 2005-2009, solo un 26% en el siguiente y apenas un 2% entre el 2015 y 2019. Para el 2020 se esperaba que se gastaran US$ 26.000 millones y solo se alcanzaron US$ 20.000 millones.

“El mundo no puede permitirse invertir menos de lo necesario en preparación y respuesta a la pandemia del VIH”, advirtió al presentarse el informe la directora ejecutiva de OnuSida, la ugandesa Winnie Byanyima.

Pese a todo, las cifras en continuo descenso desde hace dos décadas, justo el periodo en el que la Asamblea General de la ONU ha celebrado reuniones quinquenales de alto nivel sobre el VIH/sida, invitan al optimismo.

Desde 1998, el año en el que hubo más infecciones (2,8 millones), estas se han reducido en un 47%, hasta 1,5 millones el último año, y las muertes, tras su pico en el 2004 (1,8 millones), cayeron un 61%, hasta 690.000 en el 2020, aunque el objetivo de Naciones Unidas es reducir ese número a 250.000 en el 2025.

Más espectacular ha sido el aumento de personas con acceso a antirretrovirales, de solo 560.000 a principios de este siglo (una de cada 40) a 27,4 millones en la actualidad, tres cuartas partes del total de personas que viven con el VIH (37,6 millones). OnuSida estimó que el mayor acceso a esos tratamientos ha salvado 18 millones de vidas en los últimos 20 años.

En Latinoamérica viven 2,1 millones de personas con el virus (de los que solo 1,4 millones tienen acceso a tratamientos) y 32.000 personas murieron de enfermedades derivadas del sida el año anterior. Desde que la epidemia comenzó, con los primeros casos diagnosticados a principios de los años 80, 77,5 millones de personas contrajeron el VIH.