Sudáfrica inicia vacunación masiva contra la COVID-19 a mayores de 60 años

Gobierno de Sudáfrica prevé vacunar a 16,6 millones de personas en seis meses, incluidos cinco millones de mayores de 60 años hasta fines de junio, contra la COVID-19.

Sudáfrica ha vacunado solo al 1% de su población, siendo el país africano más afectado. Foto: EFE
Sudáfrica ha vacunado solo al 1% de su población, siendo el país africano más afectado. Foto: EFE
Mundo LR

Sudáfrica lanzó este lunes una campaña de vacunación a gran escala dirigida, sobre todo, a los mayores de 60 años y a personas con riesgos, ante la llegada inevitable de una tercera ola de COVID-19.

El país africano, que solo ha vacunado hasta ahora al 1% de su población, cuenta con más de 1.6 millones de contagiados; asimismo, 55.210 personas han muerto a causa de la enfermedad.

Sudáfrica descartó, en el mes de febrero, la vacuna británica AstraZeneca tras dudas sobre su eficacia frente a la variante local. En el curso de esta fase para inmunizar a su población, el Gobierno planea vacunar a 16.6 millones de personas en seis meses, incluidos cinco millones de mayores de 60 años, de aquí a fines de junio.

Si Sudáfrica recibe a tiempo las vacunas compradas, los objetivos se cumplirán, señaló el ministro de Salud, Zweli Mkhize. “Para fines de junio, esperamos haber recibido 4.5 millones de dosis de Pfizer y dos millones de dosis de Johnson & Johnson”, indicó a los periodistas.

Sudáfrica ha quedado muy rezagada con relación a la Unión Europea o Estados Unidos, que aspiran tener vacunada a la mayoría de la población en el próximo trimestre. El Gobierno sudafricano afirma haber comprado dosis para al menos 45 millones de los 59 millones de habitantes.

El retraso, en parte, se debe a que, según los especialistas, los contagios volvieron a aumentar en las últimas semanas en Sudáfrica, muy golpeada por una segunda ola a finales de 2020. El Gobierno acaba de reanudar la vacunación de las 1,25 millones de personas que trabajan en el sector sanitario.

“Si las vacunas hubieran sido distribuidas muchos antes, ello habría ayudado” a evitar los contagios. Sin embargo, otros factores como el abandono de las medidas de prevención fueron decisivos, opina Nombulelo Magula, especialista en medicina interna y miembro del Consejo científico del Ministerio de Salud.

La difusión de las vacunas en otras partes del mundo no evitó una reanudación de la pandemia. “Basta examinar lo que pasó en Reino Unido o en Europa”, refiere también el virólogo Barry Schoub, miembro del Consejo científico, a la AFP.

Sudáfrica recibió, a principios del mes de mayo, un primer lote de más de 320.000 vacunas del laboratorio estadounidense Pfizer, de un pedido total de 4.5 millones de dosis.