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OMS: La variante india es más virulenta y contribuye a la catástrofe del país

Agencia AFP

La Republica
Esta variante podría ser clasificada por la OMS en la lista de las consideradas más peligrosas que el coronavirus original. Foto: AFP

La variante B.1.617 “presenta mutaciones que aumentan la transmisión” y puede ser potencialmente más “resistente a los anticuerpos” generados por las vacunas, señaló el organismo.

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La nueva variante del coronavirus detectada en India es más contagiosa y tiene características que podrían hacer a las vacunas menos efectivas, ha advertido la jefa científica de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Soumya Swaminathan, este domingo 9 de mayo.

Esta virulencia, según la experta, contribuyó a la expansión de la pandemia y arrastró a una catástrofe sanitaria a este país de 1.300 millones de habitantes. El sábado, por primera vez, India registró más de 4.000 muertes por coronavirus en 24 horas, y más de 400.000 nuevos contagios, aunque los expertos creen que las cifras oficiales están muy subestimadas.

En una entrevista con la AFP, Swaminathan, pediatra e investigadora india, señaló que la variante B.1.617, que se detectó por primera vez en octubre en su país fue, sin lugar a dudas, un factor que incrementó la epidemia.

Esta variante podría ser clasificada por la OMS en la lista de las consideradas más peligrosas que el coronavirus original, por su mayor propagación, su capacidad para anular las defensas que brindan las vacunas, con lo cual aumenta la tasa de mortalidad entre los pacientes afectados, consideró la científica.

La variante B.1.617 “presenta mutaciones que aumentan la transmisión y que además pueden, potencialmente, volverla resistente a los anticuerpos desarrollados mediante la vacunación o la contaminación natural”, explicó Soumya Swaminathan.

Sin embargo, no se puede señalar sólo a esta variante del aumento espectacular de casos en India, que parecería haber bajado la guardia demasiado temprano, con “grandes concentraciones masivas”, indicó.

Peligro de más mutaciones

En un país tan vasto como India, el contagio puede continuar en forma silenciosa durante meses. “Esas primeras señales fueron ignoradas hasta que (las transmisiones) alcanzaron un punto de despegue vertical”, continuó.

Por ahora, es muy difícil combatir al virus “porque la epidemia afecta a miles de personas y se multiplica a un ritmo muy difícil de detener”, señaló Swaminathan, y advirtió que sólo la vacunación no sería suficiente para recuperar el control de la situación sanitaria.

India, el mayor productor mundial de vacunas, hasta ahora ha inoculado dos dosis sólo al 2% de su población, de 1.300 millones de habitantes. “Tomaría meses, tal vez años, para alcanzar una tasa del 70 al 80%” de la población inmunizada, de acuerdo a la investigadora.

En un futuro próximo, serán necesarias medidas sociales y sanitarias ya comprobadas para atajar la epidemia, advirtió Soumya Swaminathan. Además, el nivel de la pandemia en India aumenta el peligro de aparición de nuevas variantes todavía más peligrosas.

“Cuanto más se replica, se difunde y se transmite el virus, más aumenta el peligro de mutaciones y adaptaciones”, subrayó la científica. “Las variantes que sufren un gran numero de mutaciones podrían eventualmente volverse resistentes a las vacunas que tenemos en la actualidad”, sentenció.

“Éste será un problema para todo el mundo”, apostilló.