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‘UCI aéreas’: una operación titánica por la crisis hospitalaria de Colombia

Desde el inicio de la pandemia, la Fuerza Aérea Colombiana trasladó a más de 100 pacientes con COVID-19 en aviones que usualmente son utilizados para operaciones militares.

Para operar como pequeños hospitales en el aire, los aviones han sido dotados con equipos e insumos requeridos para la atención en una unidad de cuidados intensivos. Foto: EFE
Para operar como pequeños hospitales en el aire, los aviones han sido dotados con equipos e insumos requeridos para la atención en una unidad de cuidados intensivos. Foto: EFE
Agencia EFE

Ambulancias con seis pacientes en estado crítico llegaron este martes 13 de abril al Comando Aéreo de Combate N.° 5 en Rionegro, en el departamento de Antioquia (Colombia), para iniciar un traslado aeromédico.

Al final, en el avión C-295 de la Fuerza Aérea Colombiana (FAC) partieron cinco. Uno de ellos no lo logró. El coronavirus, a pocos metros de la plataforma de despegue, le arrebató la vida.

Este tipo de misiones humanitarias debieron reactivarse ante el colapso hospitalario que atraviesa Medellín, con una ocupación de las unidades de cuidados intensivos (UCI) superior al 98% durante la tercera ola de la pandemia

“Han sido unos días bastante duros, de bastantes operaciones aéreas”, contó a EFE el coronel Alejandro Vélez Ospina, comandante de esta base aérea, conocida como Cacom 5.

Con el movimiento registrado en los últimos días y las solicitudes que empezaron recibir, no le resultó difícil concluir que “el sistema de salud está a punto de reventar”.

Para descongestionar la red asistencial del departamento, presionada por el aumento en los casos, fue programado este nuevo traslado, que inicialmente estaba dispuesto para 12 personas. La mitad de ellas no fueron autorizadas para ingresar a estas ‘UCI aéreas’ por sus delicadas condiciones de salud.

En Medellín, actualmente hay más de 200 personas en turno de espera para ser internadas por complicaciones asociadas a la COVID-19 y la ciudad apenas cuenta con 16 camas disponibles de UCI.

Una misión agridulce

Un equipo médico integrado por ocho miembros de la FAC, entre ellos un intensivista, un médico general, un biomédico y cuatro enfermeros de combate, lideró la operación que tuvo como destino a Bogotá, donde los pacientes serán internados en distintos centros hospitalarios.

A su llegada a Rionegro, la tripulación y los especialistas iniciaron un minucioso proceso de preparación para preservar la vida de las personas a su cargo y protegerse de un contagio.

Máscaras, guantes, botas y trajes antifluido salieron de las maletas para el ciclo de alistamiento que se vio interrumpido cuando uno de los pacientes sufrió complicaciones y requirió de atención especial antes de empezar a abordar en camillas y con asistencia respiratoria mecánica el avión. Ninguno en cápsulas de aislamiento individual.

Más de un centenar de traslados

Para operar como pequeños hospitales en el aire, los aviones han sido dotados con equipos, como ventilador mecánico, monitor de signos vitales, bombas de infusión, desfibrilador e insumos requeridos para la atención en una unidad de cuidados intensivos.

Desde el inicio de la pandemia, la FAC ha trasladado a más de 110 personas en helicópteros y aviones que usualmente son utilizados para operaciones militares o transportar dotación.

Hasta que la situación hospitalaria no se estabilice y bajen los contagios, helicópteros y aviones seguirán alternando las operaciones militares con las misiones humanitarias.

Medellín continúa en alerta

El Ministerio de Salud en su último informe reportó 4.125 casos nuevos de coronavirus en Antioquia, de ellos 2.387 en Medellín, donde fallecieron 59 personas.

“Hemos tenido en los últimos días las cifras más altas de toda la pandemia”, señaló el gobernador, Luis Fernando Suárez, y agregó que el departamento, cuya capital es Medellín, atraviesa por el momento “más complejo” desde el inicio de la emergencia por el virus.