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India vive el mayor festival religioso del planeta sin miedo al virus

Unos 600.000 hindúes sin barbijo acuden a orillas del río Ganges para limpiar sus pecados, pese a que el país registra las peores cifras de muertes y contagios por la pandemia.

Con 13,8 millones de casos acumulados, la India es el país más afectado detrás de Estados Unidos, y supera los 172.000 fallecidos. Foto: EFE
Con 13,8 millones de casos acumulados, la India es el país más afectado detrás de Estados Unidos, y supera los 172.000 fallecidos. Foto: EFE
Agencia EFE

Este miércoles 14 de abril, la India marcó un nuevo récord con más de 184.000 casos diarios de coronavirus, un nuevo pico en esta segunda ola que se expande cada vez más rápido. Sin embargo, los hindúes celebran el mayor festival religioso del mundo, que reúne a multitudes de fieles a las orillas del río Ganges sin medidas de prevención como distanciamiento social y mascarilla.

Los 184.372 nuevos casos confirmados en las últimas 24 horas son el peor registro del país desde el principio de la pandemia, casi doblando los peores números registrados en septiembre pasado, cuando el segundo país más poblado del mundo atravesó el pico de su primera ola.

Con 13,8 millones de casos acumulados, la India es el país más afectado detrás de Estados Unidos, y supera los 172.000 fallecidos.

La rápida expansión de esta segunda ola ha multiplicado también el número de casos activos, con más de 1,3 millones de personas enfermas. Ello ha cuadruplicado la demanda en el sistema de salud y de suministros médicos en solo unas pocas semanas, tras meses de una sostenida recuperación.

El rápido aumento ha llevado a la imposición de nuevas restricciones en varias zonas del país, como en el estado de Maharashtra, epicentro de la enfermedad con más de 60.000 casos nuevos cada día, por lo que se ordenó el cierre parcial del estado por 15 días con la esperanza de aliviar las presiones sobre el sistema público.

Aun así, se lleva adelante la celebración del festival Kumbh Mela, en la ciudad de Haridwar, en el norte del país, una masiva reunión de peregrinos hindúes que se congregan por varias semanas sumergiéndose en las orillas del sagrado río Ganges para lavar sus pecados.

Esta mañana, decenas de miles de hindúes comenzaron a aglomerarse en la ribera del río para celebrar el tercer shahi snan, uno de los días más auspiciosos del festival.

“El baño de hoy, considerado el más importante de las cuatro inmersiones claves contempladas en el festival, reunió a unas 600.000 personas que viajan de todas partes del país”, detalló el jefe policial del evento, el inspector Sanjay Gunjyal.

El evento se celebra, además, en medio de una relajación de las restricciones de movimiento en todo el estado de Uttarakhand, al que pertenece Haridwar. Así lo decidieron las autoridades en vista de las celebraciones.

De acuerdo con el parte del Ministerio de Salud de Uttarakhand, la región reportó 1.925 casos en las últimas 24 horas, de los cuales 594 provienen de Haridwar.

Después de lograr rebajar los casos en febrero por debajo de los 9.000, la India ha sido testigo de un rápido resurgir de la enfermedad, en medio de la celebración de eventos religiosos y los multitudinarios mítines electorales en varias regiones del país.

El jefe de gobierno del estado de Uttar Pradesh, Yogi Adityanath, y su predecesor y líder de la formación Samajwadi, Akhilesh Yadav, confirmaron hoy haberse contagiado del virus.

Adityanath contrajo la infección tras semanas de repunte de contagios en el estado, y tras su activa participación en los masivos eventos de su formación, el gubernamental Bharatiya Janata Party (BJP), por las elecciones del estado oriental de Bengala.

La rápida expansión del virus ocurre al tiempo que las autoridades intentan acelerar su masiva campaña de vacunación, dirigida a los mayores de 45 años, con el objetivo de prevenir las muertes y los casos graves de la enfermedad.