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Los países ricos firmaron una gran oportunidad para vacunar al mundo

Decisión. Una patente podría ejercer influencia en las farmacéuticas que producen las vacunas anticovid y presionarlas para que amplíen el acceso a los países más pobres.

Petición. Líderes del mundo han pedido al Gobierno de los Estados Unidos que haga algo. Foto: EFE
Petición. Líderes del mundo han pedido al Gobierno de los Estados Unidos que haga algo. Foto: EFE
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The New York Times

En los próximos días, finalmente se emitirá una patente sobre un invento de cinco años, una hazaña de la ingeniería molecular que está en el corazón de al menos cinco importantes vacunas contra el Covid-19. Y el Gobierno de Estados Unidos controlará esa patente.

La nueva patente presenta una oportunidad, y algunos argumentan que es la última mejor oportunidad para ejercer influencia sobre las compañías farmacéuticas que producen las vacunas y presionarlas para que amplíen el acceso a países menos ricos.

El rápido desarrollo de las vacunas anticovid, logradas a una velocidad récord y financiadas por Estados Unidos, la Unión Europea y Gran Bretaña, representa un gran triunfo de la pandemia. Pero este éxito occidental ha creado una gran desigualdad. Los residentes de países ricos y de ingresos medios han recibido alrededor del 90% de los casi 400 millones de vacunas entregadas hasta ahora. Según las proyecciones actuales, muchos de los demás tendrán que esperar años.

Un coro creciente de funcionarios de salud y grupos de defensa de todo el mundo están pidiendo a los gobiernos occidentales que utilicen poderes agresivos, la mayoría de ellos rara vez o nunca antes, para obligar a las empresas a publicar recetas de vacunas, compartir sus conocimientos y aumentar la fabricación. Los defensores de la salud pública han pedido ayuda, incluso pidiendo a la administración de Biden que use su patente para impulsar un mayor acceso a las vacunas. Los Gobiernos se han resistido. Al asociarse con compañías farmacéuticas, los líderes occidentales compraron su camino al frente de la línea.

Pero también ignoraron años de advertencias, y llamadas explícitas de la Organización Mundial de la Salud, para incluir un lenguaje contractual que hubiera garantizado dosis para los países pobres o alentado a las empresas a compartir sus conocimientos y las patentes que controlan.

La perspectiva de miles de millones de personas esperando años para ser vacunadas representa una amenaza para la salud, incluso para los países más ricos. Los funcionarios de salud occidentales dijeron que nunca tuvieron la intención de excluir a otros. Pero con sus propios países enfrentando un gran número de muertos, la atención se centró en casa. El intercambio de patentes, simplemente, nunca surgió.

EEUU y la Unión Europea se muestran reacios a cambiar de rumbo.

Importante

Dato. Funcionarios de EEUU y la UE renunciaron a la influencia que garantizaría el acceso a miles de millones de personas. Eso corre el riesgo de prolongar la pandemia.