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EE. UU. y UE exigen liberar a periodista condenada por informar sobre el virus

Mike Pompeo, jefe de la diplomacia estadounidense, y Peter Stano, portavoz de la UE, pidieron la excarcelación inmediata de Zhang Zhan, detenida desde mayo.

Zhang Zhan, una exabogada detenida desde mayo, fue condenada el lunes a cuatro años de prisión. Foto: AFP
Zhang Zhan, una exabogada detenida desde mayo, fue condenada el lunes a cuatro años de prisión. Foto: AFP
Mundo LR

Este martes 29 de diciembre, Estados Unidos y la Unión Europea exigieron a China la liberación inmediata de la periodista ciudadana Zhang Zhan, encarcelada por informar sobre la pandemia del coronavirus, mientras el jefe de la diplomacia estadounidense, Mike Pompeo, acusó a Pekín de ocultar el brote de COVID-19.

Zhang Zhan, una exabogada detenida desde mayo, fue condenada el lunes a cuatro años de prisión por informar en internet sobre la COVID-19, cuando a fines del año pasado apareció en Wuhan como una misteriosa enfermedad.

“Instamos (...) a liberarla inmediata e incondicionalmente”, dijo Pompeo en un comunicado.

“El Partido Comunista Chino mostró nuevamente que hará todo lo que sea por silenciar a quien cuestione la línea oficial del partido, incluso en cruciales informaciones de salud pública”, añadió el secretario de Estado del saliente presidente, Donald Trump.

Los informes de Zhang Zhan desafiaron el discurso oficial de Pekín ―que señalaba que el gobierno había derrotado al virus― al cuestionar la capacidad de los hospitales, el acceso a las pruebas del virus en los primeros días de la pandemia y al mostrar las agresiones que sufrió por parte de autoridades chinas cuando filmó con su teléfono.

La mujer, de 37 años, fue sentenciada por un tribunal de Shanghai por “provocar disputas y problemas”.

El portavoz de política exterior de la Unión Europea (UE), Peter Stano, afirmó en un comunicado que según “fuentes fidedignas, Zhang ha sido sometida a torturas y malos tratos durante su detención y su estado de salud se ha deteriorado gravemente”.

“Es fundamental que reciba la asistencia médica adecuada”, recalcó en el documento, que pide la “liberación inmediata de Zhang Zhan” y de otros defensores de derechos humanos detenidos.

Pompeo, un crítico declarado de Pekín, ha atacado a China por su papel en los orígenes de la pandemia, que se ha cobrado más de 1,7 millones de vidas en todo el mundo.

En esta jornada, Pompeo dijo que la censura de Pekín contra Zhang Zhan era una evidencia más de cómo un “brote controlable se convirtió en una pandemia global mortal”.

“La mentira es un rasgo, no una falla de los regímenes autoritarios”, subrayó Pompeo.

El “miedo del gobierno chino a la transparencia y su continua represión de las libertades fundamentales son un signo de debilidad, no de fuerza, y una amenaza para todos nosotros”, añadió.

Bruselas también exigió la liberación de Yu Wensheng, un abogado defensor de los derechos humanos encarcelado el 13 de diciembre, y de los activistas Li Yuhan, Huang Qi, Ge Jueping, Qin Yongmin, Gao Zhisheng, Ilham Tohti, Tashi Wangchuk, Wu Gan y Liu Feiyue.

La declaración de la UE llega mientras el bloque finaliza un acuerdo de inversión con China después de siete años de arduas negociaciones, pese a las preocupaciones sobre el historial de violaciones de derechos humanos.