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Sudáfrica: identifican nueva variante de la COVID-19 detectada en otros países

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Sudáfrica es el país más afectado por la pandemia de coronavirus en el continente africano. Foto: AFP
Sudáfrica es el país más afectado por la pandemia de coronavirus en el continente africano. Foto: AFP

Todos los elementos “indican fuertemente que la segunda ola que atravesamos está impulsada por esta nueva variante”, admitió el ministro de Salud de Sudáfrica.

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Una nueva variante del coronavirus detectada en Sudáfrica podría explicar la rapidez de las transmisiones de la segunda ola en el país, que afecta igualmente a pacientes más jóvenes, anunció el Gobierno el viernes 18 de diciembre.

Esta “variante 501.V2” del virus fue identificada por investigadores sudafricanos y señalada a la Organización Mundial de la Salud (OMS), anunció el ministro de Salud, Zwelini Mkhize, en un comunicado.

Este equipo secuenció cientos de muestras de todo el país desde el inicio de la pandemia en marzo y “observó que una variante particular domina los resultados de estos dos últimos meses”.

Además, médicos sudafricanos percibieron una evolución del paisaje epidemiológico, con un mayor número de pacientes más jóvenes, sin comorbilidades (coexistencia de dos o más enfermedades), que desarrollan formas graves de la COVID-19.

Infografía sobre la evolución del número de casos detectados por cada millón de habitantes en los países africanos más afectados por la pandemia al 17 de diciembre. Infografía: AFP

Todos los elementos “indican fuertemente que la segunda ola que atravesamos está impulsada por esta nueva variante”, añadió el ministro.

“No cabe ninguna duda de que una segunda ola está aquí y que será más agresiva que la primera”, afirmó el jueves 17 de diciembre el director de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de África (África CDC), John Nkengasong.

Este es el caso de Sudáfrica, el país más afectado por el coronavirus de todo el continente, con un 36% de todos los contagios y más de 24.000 muertos, y donde ya el pasado 9 de diciembre las autoridades sanitarias confirmaron oficialmente una segunda ola.

El equipo de investigadores sudafricanos, dirigido por el profesor Tulio de Oliveira de la Universidad de Kwazulu-Natal, compartió sus observaciones con la comunidad científica.

También alertó al Reino Unido de la identificación de la variante sudafricana, lo que permitió a los investigadores británicos “estudiar sus propias muestras y hallar una variante similar”, potencialmente implicada en la desenfrenada transmisión observada en algunas zonas del país, según el ministro.

No es la primera vez que se han observado y señalado en el mundo mutaciones del SARS-CoV-2. Además de Reino Unido, también se ha descubierto en Australia.

En Reino Unido llegaron a una conclusión similar. El ministro de Sanidad, Matt Hancock, declaró el lunes 14 de diciembre ante el Parlamento que esta “nueva variante de coronavirus puede estar asociada a la propagación más rápida en el sur de Inglaterra”.

Con información de AFP y EFE