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Las claves del masivo y devastador hackeo contra el Gobierno de EE. UU.

Agencia AFP

La Agencia de Seguridad Nacional pidió una mayor vigilancia para prevenir el acceso no autorizado a los sistemas clave de militares y civiles. Foto: AFP
La Agencia de Seguridad Nacional pidió una mayor vigilancia para prevenir el acceso no autorizado a los sistemas clave de militares y civiles. Foto: AFP

En este ciberataque se emplearon “herramientas nunca antes vistas”. Para los analistas, supone una amenaza a la seguridad nacional.

El cibertaque a varias agencias gubernamentales de Estados Unidos ha afectado a objetivos de todo el mundo. Mientras la lista de víctimas sigue creciendo, según los investigadores, se disparan los miedos sobre la seguridad informática y el espionaje.

Microsoft afirmó el jueves 17 de diciembre que había notificado a más de 40 clientes afectados por estos programas malignos, que, según los expertos en seguridad, procederían de hackers relacionados con el gobierno ruso y permitieron a los atacantes un acceso sin restricciones a sus redes.

“Pese a que alrededor del 80% de estos clientes están localizados en Estados Unidos, el trabajo identificó hasta ahora víctimas de siete países más”, afirmó el presidente de Microsoft, Brad Smith, en su blog. Smith contó que hay víctimas también en Bélgica, Canadá, Israel, México, España y Emiratos Árabes.

“Es seguro que la cantidad y localización de las víctimas continuará creciendo”, reconoció Smith, uniéndose a las alertas expresadas ya por los funcionarios estadounidenses sobre la seriedad del ataque.

“Esto no es ‘espionaje como de costumbre’, incluso en la era digital”, valoró el presidente de Microsoft. “En cambio, evidencia un acto de imprudencia que creó una seria vulnerabilidad tecnológica para Estados Unidos y el mundo”.

John Dickson, de la firma de seguridad Denim Group, dijo que varias compañías del sector privado que podrían ser vulnerables luchan ahora para reforzar su seguridad, hasta el punto de considerar incluso reconstruir sus servidores y otros equipos.

“Todo el mundo está realizando ahora evaluación de daños porque esto es enorme”, aseguró Dickson. “Es un duro golpe para la confianza tanto en el gobierno como en la infraestructura crítica”.

La amenaza procede de un ataque de largo recorrido que, según se cree, inyectó programas nocivos en las redes de computadores que usaban un software para la gestión de empresas creado por la compañía de tecnología basada en Texas SolarWinds, y tendría el sello de un ataque nacional.

James Lewis, vicepresidente del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dijo que el ciberataque podría ser el peor sufrido en Estados Unidos, por encima del que afectó a los registros de personal del gobierno en 2014, y que se sospechó entonces como una infiltración china.

“La escala es abrumadora. No sabemos lo que se han llevado, esa es una de las tareas para los forenses”, destacó Lewis. “Tampoco sabemos lo que se han dejado. La práctica normal es dejar algo atrás para poder volver a entrar en un futuro”.

Grave riesgo

La Agencia de Seguridad Nacional pidió una mayor vigilancia para prevenir el acceso no autorizado a los sistemas clave de militares y civiles.

Para los analistas, estos ciberataques suponen amenazas a la seguridad nacional debido a la infiltración en importantes sistemas de gobierno, lo que puede generar riesgos también para el control de sistemas de infraestructuras clave como las redes de energía eléctrica.

La Agencia Estadounidense de Ciberseguridad y Seguridad de Infraestructuras (CISA) afirmó que las agencias gubernamentales, entidades de infraestructuras críticas y del sector privado fueron objetivo de lo que calificaron como un “avanzado y persistente actor amenazante”.

CISA no identificó quién está detrás de estos ataques con malware, pero las empresas de seguridad privadas sí señalaron a hackers ligados al gobierno ruso.

El secretario de Estado, Mike Pompeo, sugirió también una implicación de Moscú el lunes, cuando dijo que el gobierno ruso había realizado repetidos intentos por violar las redes del gobierno estadounidense.

El presidente electo, Joe Biden, expresó de su lado una “gran preocupación” por la infiltración informática, mientras el senador republicano Mitt Romney culpó a Rusia y criticó lo que calificó de “silencio inexcusable” de la Casa Blanca.

El ciberataque fue, según Romney, como si “bombarderos rusos hubieran estado volando repetidamente sin ser detectados sobre todo nuestro país”.

CISA dijo que las intrusiones informáticas arrancaron, al menos, desde marzo de este año.

Los hackers instalaron supuestamente su malware en los programas usados por el Departamento del Tesoro y el de Comercio, lo que les permitió ver el tráfico interno de correo electrónico. Según informes de prensa, el Departamento de Energía, que maneja el arsenal nuclear del gobierno, también fue violado.

SolarWinds admitió que unos 18.000 clientes, incluyendo agencias gubernamentales y grandes empresas, descargaron actualizaciones de software comprometidas, permitiendo a los hackers espiar sus correos. Tras detectarse el ciberataque, CISA ordenó a las agencias federales apagar el software violado.