Diabetes: 50 millones de personas no reciben insulina en el mundo

A 100 años del descubrimiento de la insulina, aún existen barreras estructurales en los países para garantizar el tratamiento de la diabetes a nivel mundial.

Más del 75% de la población femenina tiene peso excesivo en México y Chile, según publicación médica. Foto: AFP
Más del 75% de la población femenina tiene peso excesivo en México y Chile, según publicación médica. Foto: AFP
Agencia EFE

Hace 100 años fue descubierta la insulina por científicos canadienses. Alrededor del 50% de las 100 millones de personas, que necesitan la hormona para tratar su diabetes, no tienen acceso al producto, según datos revelados este jueves.

La Universidad de Toronto organizó hoy un simposio sobre la insulina como parte de la conmemoración del descubrimiento de la hormona en 1921 por parte de los investigadores canadienses Frederick Banting y Charles Best, hallazgo por el que el primero recibió en 1923 el Premio Nobel de Fisiología y Medicina.

El doctor Calvin Ke, endocrinólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Toronto, donde hace casi 100 años Banting y Best sintetizaron la hormona, declaró que “fue uno de los descubrimientos más monumentales en medicina porque ha salvado la vida de millones de personas con diabetes del tipo 1 y algunas con tipo 2”.

“Sin la insulina, la gente con diabetes del tipo 1 desarrollan complicaciones médicas que amenazan su vida. Es muy importante que la gente tenga acceso a la insulina y que sea asequible. El centenario es una oportunidad para reflexionar sobre los desafíos que los enfermos de diabetes tienen en la actualidad”, añadió Ke.

Se calcula que, el año pasado, 463 millones de personas padecían de diabetes, de los que el 80% eran individuos de países en desarrollo. De esta cifra, unos 100 millones necesitan el tratamiento de insulina, pero sólo alrededor del 50% de ellos tienen acceso al medicamento.

El doctor Ke destacó que en países, como México, la diabetes se ha convertido en un grave problema sociosanitario ante el aumento de los casos y los efectos que tiene en la calidad de vida de los pacientes.

“En Latinoamérica, en África, en Asia, se están dando elevados números de casos. La diabetes reduce la esperanza de vida de las personas de 40 a 60 años de edad, que morirán de forma prematura entre 4 y 10 años antes por complicaciones de la enfermedad”, dijo.

“Es importante reconocer el enorme impacto que la diabetes tiene, especialmente en países en desarrollo”, añadió.

El aumento de la obesidad y diabetes en Latinoamérica es con certeza la principal causa de las altas tasas de mortalidad en la región, según un artículo publicado este mes en la revista científica The Lance.

“En México y Chile, más del 75% de la población femenina tiene un peso excesivo. Alimentos procesados con pocos nutrientes y densidad energética son a menudo el único tipo de comida fácilmente asequible para la gente más desafortunada”, añadió el artículo.

El doctor Ke agregó que la insulina representa “el 10%, o más, del gasto en medicamentos de muchos de estos países. Allá donde la gente se tiene que pagar la insulina de su propio bolsillo, el coste varía de forma enorme. En algunos países es menos de dos dólares por un vial de insulina humana, y en otros es más de 75 dólares”.

Por otro lado, para muchos, el coste de un vial de insulina humana es equivalente al salario de cuatro días, según el doctor Ke.

El doctor canadiense terminó señalando que es necesario eliminar “barreras estructurales” que existen en muchos países y mejorar los sistemas sanitarios para garantizar el tratamiento de la diabetes a nivel global.