Los últimos e inéditos datos sobre la carrera por una vacuna contra la COVID-19

Agencia AFP

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18 Nov 2020 | 14:23 h
El 12 de noviembre, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dio cuenta de 48 proyectos de vacuna en el mundo. Foto: AFP
El 12 de noviembre, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dio cuenta de 48 proyectos de vacuna en el mundo. Foto: AFP

Estos son los proyectos que registra la OMS hasta el momento, los resultados de las vacunas experimentales y para cuándo se espera que sean aplicadas de manera masiva.

La lucha contra la pandemia dio un giro determinante en los últimos días con los anuncios de tres vacunas altamente eficaces, pero todavía quedan dudas por resolver respecto a estos productos bajo ensayo clínico, objeto de intereses financieros gigantescos.

¿Cuántos proyectos?

El 12 de noviembre, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dio cuenta de 48 proyectos de vacuna en el mundo que son objeto de ensayos clínicos en humanos. De estos, 11 están en fase tres, la más avanzada y que implica a decenas de miles de voluntarios para probar su eficacia.

Entre sus fabricantes, tres anunciaron en los últimos días que su eficacia es superior al 90%: la farmacéutica estadounidense Pfizer y su socio alemán BioNTech, la estadounidense Moderna, y las autoridades rusas con su instituto de investigación Gamaleya.

También figuraron los proyectos de varios laboratorios estatales chinos y el de la Universidad de Oxford junto a AstraZeneca. La OMS contabilizó, por otro lado, 164 proyectos de vacunas en fase preclínica.

¿Cuáles son las técnicas?

Por un lado, las vacunas inactivas trabajan con productos clásicos que emplean un virus 'muerto, como las de las farmacéuticas chinas Sinovac y Sinopharm.

También están las subunitarias, a base de proteínas, que activan una respuesta inmunitaria.

Otras, llamadas de vector viral, son más innovadoras: se transforman y adaptan otro virus para combatir la COVID-19. Esto aplica en los casos de la Universidad de Oxford y de Rusia, que emplean adenovirus, una familia muy común.

Moderna y BioNTech/Pfizer desarrollan, a su vez, vacunas de ARN mensajero, unos productos innovadores que utilizan fragmentos de material genético modificado para ordenar a las células los tipos de proteínas que deben producir para combatir el SARS-CoV-2.

Si se consigue contar con una vacuna eficaz y disponible masivamente, la cuestión siguiente será cuánta gente aceptará vacunarse. Foto: AFP

¿Cuáles son los resultados?

Pfizer y BioNTech fueron los primeros en anunciar el 9 de noviembre que su vacuna es eficaz en un 90%. Dos días después, Rusia afirmó que la suya superaba la primera (92%). Mientras que, el lunes 16, Moderna aseguró que la eficacia de su producto era mayor (94,5%).

Este miércoles 18, Pfizer elevó su eficacia a 95% con los resultados completos de su ensayo clínico.

Según la comunidad científica internacional, estas conclusiones son muy alentadoras, pero es necesaria su publicación detallada en una revista científica que permita a expertos independientes pronunciarse al respecto.

Así, estos proyectos deben todavía responder a preguntas clave respecto a por cuánto tiempo protege la vacuna, si impide la infección y transmisión del virus o solo reduce la gravedad de la enfermedad, y si es eficaz para las personas más vulnerables.

¿Para cuándo?

En Estados Unidos, la Agencia del Medicamento podría autorizar las vacunas de Pfizer y Moderna durante la primera quincena de diciembre, dijo el lunes Moncef Slaoui, responsable científico de la operación Warp Speed, establecida por Donald Trump.

Sin embargo, la FDA deberá, previamente, evaluar la eficacia y seguridad de ambos productos.

El fundador de BioNTech, Ugur Sahin, ha señalado a la BBC que el objetivo es suministrar más de 300 millones de dosis en el mundo hasta abril, lo que permitiría “empezar a tener un impacto”.

Si se consigue contar con una vacuna eficaz y disponible masivamente, la cuestión siguiente será cuánta gente aceptará vacunarse.

Según un estudio de la revista británica Royal Society Open Science, hasta un tercio de la población de algunos países, incluyendo México y España, es susceptible a creer en las informaciones falsas que circulan en las redes sociales acerca del coronavirus, lo que aumenta la desconfianza hacia la vacunación.

Por su parte, el Foro Económico Mundial publicó este mes un informe llevado a cabo en 15 países y, según este, el 73% de los interrogados está de acuerdo con la afirmación: “Si hay una vacuna, me vacunaré”. Esta misma pregunta obtuvo el 77% en agosto.