Dos genetistas hacen historia tras recibir Nobel de Química

Premios. Ambas se convirtieron en las primeras mujeres que reciben juntas el estandarte de la Academia Sueca.

Mérito. Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna. Foto: AFP
Mérito. Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna. Foto: AFP
Agencia AFP

Las genetistas francesa Emmanuelle Charpentier y estadounidense Jennifer Doudna se convirtieron este miércoles en las primeras mujeres que reciben juntas un Nobel científico, al ser galardonadas en la categoría de Química por sus investigaciones sobre las “tijeras moleculares”, un avance “revolucionario” para modificar los genes humanos y reescribir de alguna manera el ADN.

El galardón quiere recompensar “un método de edición de genes” que “contribuye a desarrollar nuevas terapias contra el cáncer y puede hacer realidad el sueño de curar enfermedades hereditarias”, subrayó el jurado en Estocolmo.

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La francesa, de 51 años, y la estadounidense, de 56, se convierten así en la sexta y séptima mujer que ganan un Nobel de Química desde 1901 y en el primer equipo enteramente conformado por féminas que recibe un Nobel científico.

Además, es la cuarta vez en la historia de estos premios que un Nobel científico es ganado únicamente por mujeres, después de los Nobel de Química logrados por la franco-polaca Marie Curie y la británica Dorothy Crowfoot Hodgkin, en 1911 y 1964 respectivamente, y el de Medicina, otorgado a la estadounidense Barbara McClintock en 1983.

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“Deseo que el hecho de que Jennifer Doudna y yo hayamos sido galardonadas hoy represente un mensaje muy fuerte para las jóvenes” que desarrollan carreras científicas, dijo Charpentier a la prensa tras conocer la noticia.

En junio del 2012, las dos genetistas y su equipo describieron en la revista Science una nueva herramienta con la que se podía simplificar el genoma. El mecanismo se llama Crispr/Cas9 y es conocido como tijeras moleculares.

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