Sudáfrica inicia ensayos clínicos con una segunda vacuna contra la COVID-19

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17 Ago 2020 | 2:07 h
Vacuna contra la COVID-19. Créditos: Juanjo Martín / EFE.
Vacuna contra la COVID-19. Créditos: Juanjo Martín / EFE.

El ensayo se enmarca en la fase 2 de la potencial vacuna y es dirigido por el laboratorio estadounidense Novavax.

Sudáfrica anuncia el inicio de un nuevo ensayo clínico de una vacuna para combatir al coronavirus. Esta vez, el proyecto será dirigido por la empresa estadounidense Novavax, luego de que, en el mes de junio, comenzaran las pruebas con la Universidad de Oxford.

Según anunció en un comunicado la institución que liderará el ensayo en Sudáfrica, la Universidad de Witwatersrand (Johannesburgo), los exámenes médicos de los primeros candidatos comenzarán hoy, lunes 17 de agosto, hasta alistar a unos 2.900 voluntarios de edades comprendidas entre los 18 y los 64 años.

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Unos 240 de los voluntarios serán pacientes portadores del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH, desencadenante del sida), precisan en dicho comunicado.

El ensayo se enmarca en la fase 2 de desarrollo de esta potencial vacuna, bautizada NVX-CoV2373, que ya ha dado resultados positivos respecto a la creación de anticuerpos en las pruebas preclínicas (ensayos en animales).

“La principal motivación para que las vacunas para la COVID-19 sean evaluadas en estadios tempranos en Sudáfrica es generar pruebas de que funcionan bien en el contexto africano, en emplazamientos como el nuestro”, explica el líder del estudio, el profesor Shabir Madhi, en el texto.

Además, otros de los motivos son las ventajas que ofrecerán los laboratorios internacionales a los países que decidan sumarse a sus ensayos clínicos para probar sus vacunas.

“Esto permitirá tomar decisiones informadas cuando se abogue por la adopción de esta u otras vacunas contra la COVID-19 en los países africanos, una vez se hayan probado seguras y efectivas. Participar en el desarrollo clínico de esas vacunas al inicio ayudará a que los sudafricanos estén entre los primeros en la línea de acceso”, agrega el especialista.

De acuerdo a la información difundida por la Universidad de Witwatersrand, el ensayo se realiza por iniciativa sudafricana después de que el propio Madhi dialogara personalmente con Novavax para impulsar el proyecto.

Este experto y su equipo dirigen ya en Sudáfrica otro ensayo, en estadio más avanzado, con otro posible tratamiento inmunitario, la vacuna ChAdOx1 nCoV-19 desarrollada por expertos del Instituto Jenner de la Universidad de Oxford (Reino Unido). Con ese estudio, Sudáfrica se convirtió en el último mes de junio en el primer país africano en participar en ensayos con posibles vacunas contra la COVID-19.

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Sudáfrica es el quinto país del mundo más golpeado por el coronavirus, con 587.345 contagios. De ellos, 11.839 personas murieron y 472.377 fueron dadas de alta.

Esto supone que algo más de la mitad de todos los casos de COVID-19 detectados en África se han registrado en Sudáfrica, si bien hay que tener en cuenta que no todos los países ofrecen datos tan fiables como la nación austral.

EFE