Chile adiestra a perros para intentar detectar a infectados con la COVID-19 [FOTOS]

Miembros del equipo de entrenamiento canino de la policía chilena juegan con un perro Golden Retriever llamado Clifford. Foto: AFP.

La Policía del país vecino seleccionó a cuatro perros de diferentes razas para aprovechar la gran capacidad olfativa de los canes, una experiencia ya realizada en Francia.

Mundo LR
15 Jul 2020 | 0:05 h

Cuatro perros de la Policía de Chile comenzaron a ser adiestrados para convertirlos en agentes “biodetectores” si su poderoso olfato logra identificar de forma temprana a portadores del coronavirus a través del sudor.

Dedicados normalmente a detectar drogas, bombas o personas extraviadas, estos cuatro perros --tres de la raza golden retriever y un labrador, de entre cuatro y cinco años-- fueron seleccionados para ser adiestrados en la “detección” de personas con coronavirus.

Mediante una alianza entre la Policía chilena y la Universidad Católica de Chile, se levantó el programa para aprovechar la gran capacidad olfativa de los perros, siguiendo experiencias ya desarrolladas en Francia, donde se intentó detectar casos por medio del sudor, explicó a la AFP, Julio Santelices, director de la Escuela de Especialidades de Carabineros.

PUEDES VER Enfermera chilena da calma a pacientes con coronavirus tocando el violín [VIDEO]

El virus no tiene un olor, sino que es la infección que genera cambios metabólicos en el individuo en diferentes órganos y en esa respuesta de la fisiología del organismo se generan compuestos que son liberados por el organismo asociados con sulfatos que son en el fondo lo que detectaría el perro”, explicó a la AFP, Fernando Mardones, profesor de epidemiología veterinaria de la Universidad Católica.

Los perros tienen 330 millones de receptores en su olfato, tiene una capacidad (olfativa) 50 veces superior a la del ser humano y pueden olfatear a 250 personas por hora. En pruebas realizadas en Europa y Dubai, se logró un 95% de eficacia de los perros para detectar la COVID-19, según Santelices.

“Lo importante de este estudio científico es que permite a los perros convertirse en biodetectores y detectar de forma temprana este tipo de enfermedad”, sostuvo Santelices.

“Hoy hay evidencia de que los perros son capaces de detectar enfermedades infecciosas y no infecciosas como tuberculosis, infecciones parasitarias e incluso también etapas tempranas de desarrollo de cáncer”, sostuvo por su parte Mardones.

PUEDES VER Chile: pastor venezolano es detenido por organizar un culto con 50 personas

En la cavidad nasal de los perros se encuentra el epitelio olfativo que contiene neuronas especializadas que se unen a moléculas de olor y envían señales al cerebro que se interpretan como olor.

Su extraordinaria capacidad olfativa se debería a que este epitelio forma un laberinto complejo, plegándose y curvándose sobre una serie de protuberancias óseas, llamadas cornetes, según indicó un estudio de la facultad de Medicina de la Universidad de Washington publicado en 2018.

Video Recomendado

Lazy loaded component