El pangolín, posible transmisor del coronavirus, en peligro de extinción: conoce su historia

El pangolín sería el animal que facilitó la trasmisión del coronavirus de Wuhan al humano, según una investigación de la Universidad de Agricultura de China.

Cada año se comercializan 100 000 pangolines en Asia y África, según ONG WildAid. (Foto: AFP)
Cada año se comercializan 100 000 pangolines en Asia y África, según ONG WildAid. (Foto: AFP)
Mundo LR

El pangolín podría ser el animal facilitador en la transmisión del nuevo coronavirus al hombre, que ya ha provocado la muerte de más de 600 personas en China. Hay que tener en cuenta que este animal es un pequeño mamífero conocido por sus escamas y amenazado de extinción.

Cada año se comercian ilegalmente en Asia y África 100.000 pangolines, una especie más codiciada por los traficantes de animales salvajes, que la prefieren sobre el elefante o rinoceronte, según la ONG WildAid.

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Su carne es muy apreciada por los sibaritas chinos y vietnamitas, y sus escamas, huesos y órganos usados en la medicina tradicional asiática.

En 2016, la Convención internacional sobre el comercio de especies salvajes amenazadas de extinción introdujo el pangolín en una lista que prohíbe su comercialización, pero según las ONGs, pese a esta medida, el tráfico ilegal de esta especie ha seguido aumentando.

El pangolín se encuentra en peligro de extinción. (Fuente: AFP)

Investigadores de la universidad de Agricultura del sur de China identificaron al pangolín como un posible “huésped intermedio” que facilitó la transmisión del virus, dijo la universidad en un comunicado, sin dar más detalles.

Después de haber estudiado 1.000 muestras de animales salvajes, los científicos determinaron que los genomas de las secuencias de virus estudiadas en el pangolín eran en un 99% idénticos a los de los pacientes infectados por el coronavirus de Wuhan.

Este nuevo virus apareció en diciembre en un mercado de la ciudad china de Wuhan, en el centro del país, donde se venden muchos animales, algunos de ellos salvajes.

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Vista la naturaleza del nuevo coronavirus, los expertos sospechan que hubo un mamífero que actuó como “huésped intermedio”. Durante algún tiempo pensaron en una serpiente, pero después la hipótesis se descartó.

En la epidemia del SRAS, entre 2002 y 2003 en China, también causada por un coronavirus, el huésped fue la civeta, un pequeño mamífero cuya carne es muy apreciada en China.

Fuente AFP