La segunda avalancha cayó sobre los socorristas que acudieron para rescatar a las víctimas del primer alud.

Dos avalanchas matan a cerca de 40 personas en el este de Turquía

La primera golpeó a un minibús con 15 pasajeros. En seguida, cientos de socorristas se trasladaron para rescatar a las víctimas y ocurrió la segunda avalancha.

Agencia AFP
05 Feb 2020 | 14:19 h

Casi 40 personas murieron y más de 60 resultaron heridas en dos avalanchas sucesivas en el este de Turquía, la segunda mucho más mortífera ya que cayó el miércoles sobre cientos de socorristas que buscaban las víctimas del primer alud.

El martes por la noche una primera avalancha en Bahcesaray, provincia de Van, golpeó a un minibús que transportaba unos 15 pasajeros. La tragedia se saldó con cinco muertos, ocho heridos y dos desaparecidos, según las autoridades locales.

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Después del desastre, unos 300 socorristas y aldeanos llegaron al lugar en búsqueda de supervivientes. La segunda avalancha se produjo el miércoles al mediodía en el mismo lugar, cuando las operaciones de rescate estaban en curso.

Según la Agencia Gubernamental de Situaciones de Desastre (AFAD), en la segunda avalancha murieron 33 personas, muchos de ellas socorristas, y 53 resultaron heridas. El balance provisorio de ambos desastres es de 38 muertos y 61 heridos.

El presidente turco Recep Tayyip Erdogan envió sus condolencias a los familiares de las víctimas durante un discurso en Kirikale (centro del país).

Las imágenes difundidas por los medios de comunicación mostraban vehículos equipados con grandes ruedas todoterreno volcados por la fuerza del alud. Varias decenas de socorristas utilizaban frenéticamente excavadoras en busca de supervivientes, mientras una ventisca azotaba la región, reduciendo la visibilidad y dificultando el acceso.

Según los medios de comunicación turcos, en la operación participaban equipos de la AFAD, gendarmes y bomberos, apoyados por habitantes de las aldeas de la región.

Los supervivientes fueron evacuados del lugar en camillas arrastradas sobre la nieve, según imágenes televisivas. El ministerio de Defensa informó que un avión despegó de Ankara por la tarde hacia Van, con vehículos especializados y 85 socorristas y gendarmes a bordo, para prestar asistencia.

Difícil acceso

El ministro turco de Sanidad, Fahrettin Koca, advirtió que el balance podría aumentar.

El número de personas que permanecían atrapadas en la nieve se desconoce hasta el momento. La región en la que se produjeron las dos avalanchas es una zona montañosa situada en el extremo oriental de Turquía, de difícil acceso y donde las condiciones climáticas son duras en invierno.

La primera avalancha, el martes, también se llevó a una máquina de construcción, cuyo conductor logró escapar y dar la alarma.

Turquía, conocida por sus playas de arena fina, es también un país muy montañoso. Cada invierno, los pueblos del este y el noreste están aislados del resto del mundo debido a las abundantes nevadas.

Muchos turistas visitan cada año la región de Van, atraídos por su patrimonio histórico, su lago y sus famosos gatos blancos de ojos de diferentes colores.

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