La misteriosa ‘masa’ caliente que se dirige a Sudamérica por el Océano Pacífico

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27 Dic 2019 | 17:00 h
La 'burbuja' gigante alcanza una temperatura que está cinco grados por encima de lo normal. Imagen: The Guardian
La 'burbuja' gigante alcanza una temperatura que está cinco grados por encima de lo normal. Imagen: The Guardian

Su aspecto ha sido relacionado a una inmensa burbuja cálida, se ubica al este de Nueva Zelanda y es cuatro veces más grande que el mencionado territorio. Abarca un área del océano que es mayor al territorio de Venezuela.

Un extraño fenómeno acuático se suma a la ola de calor que viven los países de Oceanía. Se trata de una gigantesca área ubicada en el Pacífico sur que han denominado hot blob (mancha caliente), cuyo aumento de temperatura ha llamado la atención de los científicos.

La masa de agua caliente aparece en los mapas de calor como un parche de color rojo oscuro, que abarca al menos un millón de kilómetros cuadrados, lo que es cuatro veces más grande que Nueva Zelanda, el país que está prácticamente ‘al lado’ del fenómeno. Según las proyecciones de los expertos, la masa de agua cálida se mueve hacia el este, hacia América del Sur.

El área de agua caliente es cuatro veces más grande que Nueva Zelanda. Imagen: NZC.

Esta zona presenta una temperatura de hasta 5 °C por encima del promedio. “Es el mayor parche de calentamiento por encima del promedio en el planeta en este momento. Normalmente las temperaturas son de aproximadamente 15 °C, en este momento son de aproximadamente 20 °C”, declaró James Renwick, científico de la Universidad de Victoria en Wellington.

Renwick indicó que es normal que aparezcan zonas de agua más cálida, pero es extraño que lleguen a tener temperaturas como las que presenta esta gran ‘mancha’ caliente.

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¿Qué originó esta ‘mancha’?

De acuerdo al experto, el surgimiento de este fenómeno podría podría deberse al aumento de las emisiones atmosféricas de gases de efecto invernadero, lo que es el resultado del cambio climático, según recoge The Guardian.

Los científicos manejan otra posible causa, de origen más natural: un fuerte sistema de alta presión que se suma a la falta de viento. “Probablemente una capa muy delgada de océano que se ha calentado y no ha habido viento para enfriarla durante varias semanas”, explicó Renwick.

Este proceso se denomina anticiclón, que se produce cuando una masa de aire se enfría, se contrae y se vuelve más densa, lo que aumenta el peso de la atmósfera y la presión de aire en la superficie. Por consiguiente, la temperatura aumenta en la zona.

Hasta el momento, la zona central de esta 'burbuja caliente' está cinco grados por encima del promedio. Se observa su cercanía a Nueva Zelanda. Imagen: NZC.

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Una amenaza en el océano rumbo a Sudamérica

Según las estimaciones del científico, la vida marina de la zona podría verse afectada si el aumento de temperatura en la burbuja penetra más allá de la superficie.

Fenómenos como este pueden ser más peligrosos para los océanos, ya que son menos propensos a los cambios bruscos de temperatura que la tierra. Esto se debe a que el agua necesita más cantidad de energía para poder calentarse.

En declaraciones a New Zealand Herald, Renwick explicó que la masa de agua caliente tiene una tendencia a enfriarse antes de llegar a América del Sur, debido a las aguas frías que predominan en esta región. Sin embargo, si el enfriamiento no es suficiente, “puede llegar a estar razonablemente cerca” al continente sudamericano.

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El científico informó que durante las próximas semanas los expertos estudiarán dicha área para obtener más información sobre su causa e impacto.

El Instituto Nacional de Investigaciones del Agua y la Atmósfera de Nueva Zelanda (Niwa) resaltó que en noviembre las temperaturas altas batieron el récord histórico en el país.

Por su parte, la Organización Meteorológica Mundial señala que la última década ha sido la más calurosa registrada en todo el mundo, tanto en tierra como en océanos.

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