''Los caminantes'': el retorno desde Colombia, Ecuador y Perú para pasar la Navidad con la familia en Venezuela [VIDEO]

Huyeron de la crisis en Venezuela instalada con el régimen de Maduro y ahora vuelven para reencontrarse con sus familiares antes de que finalice 2019. El poco dinero que pudieron recaudar es enviado para afrontar los gastos diarios y no les ha permitido comprar un pasaje que los lleve de manera más segura hasta el país caribeño.

Los 'Caminantes' retornan a Venezuela. Foto: Juan Barreto / AFP)
Los 'Caminantes' retornan a Venezuela. Foto: Juan Barreto / AFP)
Agencia AFP

Algunos de los migrantes venezolanos en Colombia volvieron a tomar camino para pasar Navidad en casa. Ellos recorren cientos de kilómetros por delante, con la piel curtida y los pies en llamas por las úlceras. A

Sin embargo, lamentan, será un viaje de ida y vuelta. “Por mi familia yo voy hasta el fin del mundo”, dijo a AFP Nicolás Muñoz, un albañil de 28 años, que salió de la ciudad colombiana de Bucaramanga (noreste) con una bandera tricolor amarrada a la cintura.

Su esposa Ariana (23), con cinco meses de embarazo, lo mira recostada sobre una señal de tránsito que anticipa la cuesta sinuosa que les espera, rumbo a la fronteriza ciudad de Cúcuta, a unos 200 kilómetros de distancia.

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Cuando llegaron a Colombia, hace tres años, su hijo Ramón había acabado de nacer. Desde entonces cada diciembre van a Venezuela, aunque nunca habían emprendido el viaje a pie.

Muñoz quiere llegar “de sorpresa” a Maracay (norte) para estar con su madre, todavía afectada por la muerte de su esposo. “Esta será la primera Navidad sin mi papá”, dice con voz entrecortada.

“En enero me devuelvo” porque en Venezuela “ya no hay trabajo”, lamenta. No sabe si regresará caminando.

De los cerca de 4,5 millones de personas que abandonaron en los últimos años la otrora potencia petrolera, 1,5 millones están en Colombia, según la autoridad migratoria local.

La mayoría pasaron por estas carreteras huyendo de una crisis que vació sus bolsillos y ahora no tienen con qué pagar un pasaje de autobús.

Aunque el flujo normal de los llamados “caminantes” va en dirección a Colombia, Ecuador, Perú, Chile o Argentina, los hijos pródigos regresan en Navidad a Venezuela. Aunque sea por unos pocos días.

A Venezuelan migrant carrying a backpack walks in Bucaramanga, Colombia, on December 17, 2019. - Venezuelan migrants in Colombia undertake a round trip to their country with the desire to spend Christmas at home. (Photo by Juan BARRETO / AFP)

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Ilusión y miedo: el credo de ''los caminantes''

Sandalias de plástico y tenis rotos son el calzado básico de los “caminantes”. José Contreras lleva 17 días de travesía desde la capital de Perú hasta Bucaramanga y no sabe cuántos le faltan para encontrarse con los suyos en Turmero (norte).

“Quiero llegar a Venezuela lo más pronto posible porque extraño a mi familia, quiero ver a mis hijos, a mi esposa, abrazarla, pasar una Navidad con ellos y llevarles un regalo”, suplica este albañil de 25 años y pies heridos.

Es la segunda vez que hace el recorrido a punta de esporádicos aventones y a pie.

Lazy loaded component

A pesar de que en Venezuela hay una percepción de leve mejoría, el éxodo migratorio no cede. La inflación, estimada en 200.000% por el FMI para 2019, se desaceleró. La escasez también retrocedió y la Navidad en Caracas se celebra con luces, ferias gastronómicas, conciertos y mercados surtidos. Pero los migrantes venezolanos no van para quedarse.

Contreras viaja con un puñado de “caminantes” con quienes se ha ido encontrando, pero sabe que no llegará a Cúcuta con los mismos. A veces alguno se queda por la fatiga y a veces él amanece con ánimo para acelerar el paso lo que implica dejar al grupo atrás.

Poco saben del trayecto, aunque hay tramos con mala fama. Les han dicho “no crucen el páramo de Berlín en la noche”, un gélido territorio que supera los 4.000 metros sobre el nivel del mar, con temperaturas nocturnas de cero grados.

Mientras esperan un aventón que alivie la travesía, un equipo de la Cruz Roja Colombiana pasa y les deja utensilios de aseo, alimentos y abrigo.

Solo en 2019 con corte al 30 de noviembre, la organización ha atendido a 9.758 “caminantes” en las vías del departamento de Santander. Muchas veces sanan sus pies, llenos de laceraciones, raspaduras y heridas abiertas por el tormentoso viaje.

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Regalos para los seres queridos lejos de casa

La mayoría viaja sin regalos. El dinero ahorrado lo envían a su familia en Venezuela y luego se lanzan a un periplo que exige andar ligero de equipaje.

Venezuelan migrants rest at a park in Bucaramanga, Colombia, on December 17, 2019. - Venezuelan migrants in Colombia undertake a round trip to their country with the desire to spend Christmas at home. (Photo by Juan BARRETO / AFP)

Pero Yorman Rodríguez (27) no se aguantó. El albañil lleva un teléfono celular que en el 2020 promete atenuar la distancia que lo separa de su esposa e hijo de cinco meses.

“Cuando yo me vine se sintieron muy tristes porque los dejé solos allá (…) Mi anhelo es llegar a Venezuela y darles la sorpresa”, que les permitirá comunicarse tras su regreso en enero a Colombia.

Más adelante va Flavio Arias, un recolector de café de 47 años que salió hace cuatro días de Santa Marta (norte). Tres años han pasado desde que se despidió de su familia: “Mi mamá está desesperada esperando verme otra vez. Ella ya está mayor y no se sabe cuándo se termina la vida”, lamenta.

Arias solo pide llegar rápido y que en Venezuela el otro año “todo se mejore”. “Que no solamente cambien al presidente [Nicolás Maduro] sino que cambiemos como personas para que no pasen las mismas cosas”, concluye así su plegaria de Navidad.

Nostalgia, xenofobia y dolarización: las razones de los venezolanos que regresan pese a la crisis

Migrantes que retornan a Venezuela, de manera definitiva, se han visto en los últimos meses progresivamente. Una de las fórmulas fue a través del “Plan Vuelta a la Patria”, impulsado por Nicolás Maduro, bajo el cual más de 15 000 ciudadanos han regresado a su país hasta ahora, según datos de la Cancillería.

Además están quienes lo han hecho sin ayuda de terceros, simplemente “porque no hay nada mejor que estar en Venezuela”, pese a que la crisis económica, política y social continúa.

“En Perú ya dejas de ser Luzmary del Valle Mota Maza, sino la simple venezolana, y quieran o no ya es discriminación", contó una joven madre que tuvo que vender sus cosas para establecerse en el Perú sin saber que lo mejor iba a ser retornar a su país pese a que el salario mínimo es de 7.50 dólares.

“No volvería a salir de Venezuela, porque aún y con todo el caos de aquí, es el único que me da la paz y la estabilidad emocional que ahorita tengo y no hay dinero en el mundo que compre eso”, manifestó la fémina a La República.

Maduro tilda de ''ridículos'' a los gobiernos por ''exagerar cifras de migrantes''

La crisis en Venezuela movilizó a millones de ciudadanos a dejar su país con el fin de buscar otras oportunidades en la región. Sin embargo, el régimen de Nicolás Maduro minimizó las cifras y cree que se tratan de ''patrañas''.

“Exageran las cifras, el Gobierno de Colombia para robar al mundo, para pedir plata (dinero). A mí me da risa la guerra internacional”, expresó hace unas semanas en una conferencia televisada.

“Y sale el Gobierno de Ecuador: ‘en Ecuador hay 4 millones’, y sale el de Perú: ‘en Perú también hay cuatro’ y el de Chile: ‘aquí hay 4 también’, o sea que aquí nos quedamos solos. Son unos ridículos”, afirmó.