La primera imagen de un agujero negro es nombrada el mayor descubrimiento del 2019: ¿Cómo se logró esta 'foto'?

20 Dic 2019 | 13:05 h
La red mundial de telescopios, logró captar la nube de gas y polvo alrededor del agujero negro M87, que se encuentra a 55 millones de años luz de la Tierra. Crédito: EHT.
La red mundial de telescopios, logró captar la nube de gas y polvo alrededor del agujero negro M87, que se encuentra a 55 millones de años luz de la Tierra. Crédito: EHT.

Viendo lo invisible. Con una red mundial de telescopios, los científicos captaron un objeto tan gigantesco, que nuestro sistema solar entero cabría dentro de sus límites. Conoce los detalles de cómo se hizo historia con una sola ‘foto’.

La primera 'foto’ de un agujero negro lograda por una red de telescopios en Chile, México, España y otros puntos alrededor del planeta, fue premiada este jueves como el “Descubrimiento del Año” por la revista Science de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS).

El proyecto mundial, llamado Telescopio del Horizonte de Sucesos (EHT, en inglés), es una red de instrumentos que incluye el Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano, en México; el Atacama Large Millimeter Array y el Atacama Pathfinder Experiment, en Chile; el Instituto Radioastronómico Milimétrico, en España; el Telescopio del Polo Sur; el Telescopio James Clerk Maxwell en Hawái y el Submillimiter Telescope en Arizona, ambos en EE.UU.

"Este fue un gran año para la ciencia pero ¿Qué podría ser más maravilloso y asombroso que ver, de veras, un agujero negro?", señaló Tim Appenzeller, editor de noticias de la revista.

La matriz de radiotelescopio ALMA (Chile) fue parte de la red mundial que logró captar la imagen del agujero negro. Foto: ESO.

Los agujeros negros son objetos cósmicos de una densidad inmensa cuya fuerza de gravedad es tan poderosa que capturan y consumen todo lo que les rodea, incluida la luz y, dado que no la reflejan, a menudo se ocultan a plena vista camuflados sin contraste con la oscuridad del vacío espacial.

Aunque empiezan siendo relativamente pequeños, se expanden increíblemente y alcanzan masas enormes, como ocurre en el centro de las galaxias, donde generalmente habita un agujero negro supermasivo.

Para lograr captar el objeto a 55 millones de años luz de la Tierra, se coordinó una red de telescopios en todo el mundo. Imagen: EHT.

Descubriendo lo invisible

Dos décadas atrás, un puñado de astrónomos comenzó a explorar la posibilidad de que los gases calientes y tumultuosos cerca del borde de un agujero negro pudiera hacerlo visible. Esos gases resplandecen en muchas longitudes de ondas, incluidas las milimétricas -ondas radiales cortas-, que pueden atravesar el gas y el polvo que rodean un centro galáctico.

Los más de 200 científicos en el equipo EHT pudieron captar la imagen de la nube de gas caliente y brillante que rodea la silueta del gigantesco agujero negro supermasivo ubicado en el centro de la galaxia Messier 87 (M87), a casi 55 millones de años luz de la Tierra.

Imagen de la galaxia elíptica M87, ubicada a 55 millones de años luz de la Tierra.

En abril de 2017 ALMA y otros siete observatorios de la red EHT en Estados Unidos, México, Chile, España y el Polo Sur se coordinaron para una observación durante 10 noches del agujero negro y la galaxia M87.

"Tuvimos suerte con las condiciones meteorológicas", comentó el director fundador de EHT, Shep Doeleman, del Centro Harvard Smithsonian para Astrofísica en Cambridge, Massachusetts (EE.UU.).

Un tamaño descomunal

M87 es enorme. Tiene una masa que equivale a 6.500 millones de soles, y su horizonte de eventos (la región oscura) supera el tamaño de nuestro sistema solar, considerando la órbita de Plutón como el límite.

Su diámetro es más de 19 mil millones de kilómetros, o 126 UA (Una UA equivale a la distancia entre la Tierra y el Sol).

En el núcleo de la galaxia M87, se encuentra el agujero negro supermasivo que fue 'fotografiado'. Imagenes: NASA/EHT.

“Yo sigo estupefacto”, dijo el astrofísico Roger Blandford de la Universidad estadounidense de Stanford. “Creo que nadie entre nosotros pudo imaginar la figura icónica que se obtuvo”.

Según la revista Science, la imagen también conquistó la mente y la imaginación de la gente en todo el mundo y pasó a ocupar primeras planas en las noticias internacionales, además de convertirse en un meme de internet y pronto pasó a ser la imagen más copiada en la historia de la plataforma web de la Fundación Nacional de Ciencias de EE.UU.

Con información de EFE.

Video Recomendado

Lazy loaded component