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Estados Unidos aumenta a 21 años la edad mínima para comprar tabaco y cigarrillos electrónicos

La decisión, que entrará en vigor a partir del próximo año, fue adoptada este jueves 19 de diciembre por el Senado estadounidense.

Esta medida se ha adoptado para luchar contra la gran popularidad de los cigarrillos electrónicos entre los alumnos de secundaria. Créditos: AFP.
Esta medida se ha adoptado para luchar contra la gran popularidad de los cigarrillos electrónicos entre los alumnos de secundaria. Créditos: AFP.
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El Congreso de Estados Unidos subió este jueves de 18 a 21 años la edad mínima para comprar tabaco y cigarrillos electrónicos en el país, tras registrarse un fuerte aumento del vapeo entre los jóvenes. La decisión, adoptada por el Senado como una enmienda a una ley presupuestaria, entrará en vigor el próximo año.

La nueva ley federal extiende esa medida a todo el país, y el cambio será efectivo en unos nueve meses, el tiempo que toma publicar decretos de aplicación que precisen las sanciones contra las tiendas que incumplan la norma.

Esta ordenanza se ha adoptado para luchar contra la gran popularidad de los cigarrillos electrónicos entre los alumnos de secundaria, en un momento en que cada vez menos jóvenes consumen alcohol y cigarrillos tradicionales.

Según la encuesta anual realizada por el gobierno en 2019, 27,5% de los alumnos del último curso de secundaria dicen haber vapeado en el último mes, frente a 11,3% que afirmaba haberlo hecho en el sondeo de 2016.

Pero, respecto al cigarrillo tradicional, la proporción de esos alumnos que fumaron en el último mes cayó hasta el 5,7%, casi la mitad que en 2016.

Otra encuesta de referencia publicada el miércoles por “Monitoring the Future” muestra que 52% de los alumnos de ese mismo curso declaraban haber tomado alcohol en el último año, frente a 73% del año 2000.

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La medida aprobada este jueves 19 de diciembre queda lejos de lo que barajaba la administración estadounidense en septiembre: una prohibición total de los cigarrillos electrónicos aromatizados, muy apreciados por los jóvenes.

El presidente Donald Trump, que se había mostrado a favor de prohibir estos productos, dio marcha atrás después de que, al parecer, sus asesores lo convencieron de que ello le iba a quitar votos en las elecciones de noviembre de 2020.

Entre tanto, el líder de los cigarrillos electrónicos, el estadounidense Juul, asociado al gigante del tabaco Altria, dejó de vender en Estados Unidos su mercadería con sabor a fruta y conservó solo los que saben a tabaco y los mentolados.

Cigarrillo electrónico

Trump y las compañías del sector aceptaron finalmente la subida de la edad mínima a 21 años. La medida suscitó, sin embargo, indignación entre los militantes antitabaco y antivapeo.

“Juul y Altria abrazaron la cuestión de los 21 años por sus propios motivos infames, para disimular su batalla contra la prohibición de los cigarrillos electrónicos aromatizados”, declaró Matthew Myers, presidente de la organización “Campaign for Tobacco-Free Kids”, opuesta a las tabacaleras.

La imposición de una edad mínima legal no ha impedido que generaciones de adolescentes adquirieran alcohol o cigarrillos, recuerda Rob Crane, presidente de la “Preventing Tobacco Addiction Foundation”, porque, según él, los controles y las sanciones contra los comercios siempre fueron insuficientes.

Fuente: AFP