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Científicos hallan la forma de revivir el cerebro del humano

Si bien buscan recuperar la conciencia, los científicos de Estados Unidos advierten que el peor resultado de este experimento podría ser una ‘pesadilla sin fin’ para la persona.

La República
14 Jul 2019 | 17:35 h

En Estados Unidos, han realizado una serie de exitosos experimentos con sesos de cerdos, los cuales fueron vueltos a la vida mediante máquinas de perfusión, lo que supone un avance clave para la ciencia.

En teoría, este mismo método debería ser capaz de irrigar y revivir un cerebro humano, tal como indica el fisiólogo Nenad Sestan.

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Sestan y su equipo de investigadores de la Universidad de Yale (EE. UU) han sido los pioneros en devolver la actividad a hemisferios extraídos de cabezas de cerdos.

En Estados Unidos, han realizado una serie de exitosos experimentos con sesos de cerdos, los cuales fueron vueltos a la vida mediante máquinas de perfusión. Foto: Referencial.

En las últimas décadas se ha confirmado la gran similitud que existe entre los cerebros de los cerdos y los del Homo sapiens (humano actual).

Este factor, sumado a que la tecnología que el grupo de especialistas ha perfeccionado es “de código abierto”, ponen a la ciencia a un paso de lograr este revolucionario avance para la humanidad.

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Sin embargo, el equipo de la Universidad de Yale debe probar que, una vez que se replique en experimento en un cerebro humano después de su muerte, no se produzca algún tipo de actividad eléctrica que deje al humano en un estado no deseado.

Stefano Daniele, Zvonimir Vrselja y Nenad Sestan con la máquina BrainEx en el laboratorio de Yale. Foto: The New York Times.

Podría ser una pesadilla permanente

De acuerdo a las pruebas de laboratorio de la Universidad de Yale, los cerebros de cerdo irrigados después de muertos presentaron una actividad eléctrica de 10 (en la escala del 1 al 100), un nivel que correspondería a un coma profundo.

Pero este escenario no es del todo desalentador, pues una investigación reciente ha demostrado que los pacientes en estado de coma son o pueden llegar a ser capaces de comunicarse.

Sestan y su equipo de investigadores de la Universidad de Yale (EE. UU) han sido los pioneros en devolver la actividad a hemisferios extraídos de cabezas de cerdos. Foto: Referencial.

Sestan reveló a The New York Times que la peor situación posible para un cerebro parcialmente devuelto a la vida sería quedarse en una “pesadilla febril”, en la que reviviría permanentemente el momento mismo de su muerte.

“No hay entradas, no hay salidas. Dentro de tu cerebro, nadie puede oírte gritar”, manifiesta el profesor de neurociencias y genética.

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En el caso de los cerdos, este recuerdo se remontaría al momento de su sacrificio. Por ello, el laboratorio les irrigó bloqueadores de canales, que redujeron el acceso de la sangre o sus sustitutos a los vasos que alimentan los hemisferios, lo que aminoró la actividad cerebral.

Los científicos deben probar que no se produzca una irregular actividad eléctrica en el cerebro tras la perfusión. Foto: Difusión

Problemas éticos por revivir la conciencia

Si bien Nenad Sestan no está seguro de que los cerebros sometidos a perfusión recobren una conciencia real, mantiene las esperanzas de que el método siga progresando. Pero ahora se topa con las barreras éticas

El investigador ha solicitado por eso consejo a varios expertos en esta disciplina filosófica. “Si existe una remota posibilidad de recuperar la conciencia, tienes que detener el experimento”, le respondió el director del Centro Interdisciplinario de Bioética de Yale, Stephen Latham.

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Por otro lado, el profesor Hank Greely, de Standford, considera que en un futuro aparecerá alguien con menos escrúpulos morales que Sestan respecto a la experimentación humana y llevará a cabo la perfusión en cerebros humanos, tal vez motivado por una irresistible curiosidad o por dinero.

El cerebro, la herramienta más avanzada que poseemos

Gestiona la actividad del sistema nervioso. Forma parte del Sistema Nervioso Central (SNC) y constituye la parte más voluminosa y conocida del encéfalo.

El cerebro está situado en la parte anterior y superior de la cavidad craneal y está presente en todos los vertebrados.

En el caso de los cerdos, este recuerdo se remontaría al momento de su sacrificio. Foto: Referencial.

Dentro del cráneo, el cerebro flota en un líquido transparente, llamado líquido cefalorraquídeo, que cumple funciones de protección, tanto físicas como inmunológicas.

¿El cerebro es un músculo?

A pesar de que coloquialmente se diga que el cerebro debe ser entrenado y ejercitarlo como un músculo para evitar que se atrofie, en realidad debemos tener claro que el cerebro no es un músculo.

No está compuesto por miocitos, las células musculares, sino que está formado por millones de neuronas que, interconectadas mediante axones y dendritas, permiten regular todas y cada una de las funciones del cerebro, cuerpo y la mente.

Desde respirar, pasando por comer o dormir, hasta la capacidad para razonar, para enamorarnos o para discutir con alguien.

Todo esto pasa por el control cerebral, siendo sólo una parte de todas las funciones del cerebro.

Aunque duermas, tu cerebro nunca descansa

Investigaciones recientes apuntan a que el cerebro permanece igual de activo durante el sueño que en estado de vigilia.

Cerebro. Foto: Difusión.

En particular, durante la fase No-REM (sobre la que se pensaba que era la de mayor inactividad) se producen estímulos transitorios, repetitivos y lentos que organizan el funcionamiento de las neuronas.

En esta fase, el hipocampo —el área relacionada con la memoria— registra esa actividad, por lo que se piensa que el sueño es fundamental para consolidar nuestros recuerdos.

Mientras, la actividad oscilante de otras regiones, como el tronco encefálico, indica que también se desarrollan actividades cruciales, ya que esta región hace de puente entre el cerebro, la médula espinal y los nervios periféricos, aparte de regular el ritmo cardiorrespiratorio.





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