Descubren descomunal masa metálica enterrada en la cara oculta de la Luna

Los investigadores, usando datos de la NASA, detectaron cambios en la fuerza gravitatoria del satélite, debido al fenómeno.

Los investigadores, usando datos de la NASA, detectaron cambios en la fuerza gravitatoria del satélite, debido al fenómeno.

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Un grupo de científicos de la Universidad de Baylor, en Tejas, descubrió una ingente concentración metálica bajo la superficie de la Luna, en un cráter con 12 kilómetros de profundidad ubicado en la cara reversa. Aquel hallazgo fue expuesto por la revista Geophysical Research Letters, de publicación quincenal. 

Los investigadores, apoyándose en tecnología de la NASA (misión Gravity Recovery and Interior Laboratory), consiguieron detectar diversas fluctuaciones en la fuerza gravitatoria del único satélite de la Tierra

El autor principal de la indagación y maestro de geofísica planetaria, Peter B. James, declaró que la pila de metal podría llegar a medir cinco veces más que la superficie de Isla Grande, la mayor concentración rocosa del archipiélago de Hawái

Para el estudioso, una posible explicación al fenómeno es que se trata de la colisión de un asteroide rico en hierro y níquel que se dispersó en el manto superior de la Luna.

"Sea lo que sea y venga de donde venga, esa enorme y densa masa ha hundido la base de la cuenca más de 800 metros", dijo sorprendido el profesor tras comprobar la veracidad de su hipótesis mediante simulaciones en computadoras.

"Hicimos los cálculos y mostramos también que si el núcleo metálico del asteroide que hizo impacto está lo suficientemente disperso, podría permanecer suspendido en el manto de la Luna hasta el día de hoy, en lugar de hundirse hasta su núcleo", añadió.

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Topografía de la otra cara lunar registra alto contenido metálico | Foto: NASA

Según James, otra posibilidad nada desdeñable es que la formación química provenga de óxidos propios de una etapa de solidificación del océano de magma lunar. "La cuenca Aitken, que se formó hace unos 4 000 millones de años, es el mayor de los cráteres que existen en el Sistema Solar", enfatizó.

¿Cómo se descubrió la masa metálica en la Luna?

El primer estudio se basa en la NASA, que durante millones de décadas cuantificaron los relieves de la superficie lunar. Mientras que una segunda investigación, fue por parte del del laboratorio GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) que durante un año, con ayuda de dos naves espaciales, midió el empuje gravitacional del satélite terrestre.

Un cráter en el polo sur de la Luna

Estas discrepancias fueron especialmente sorprendentes en la cuenca de Aitken. Se trata del mayor cráter de impacto conocido en el Sistema Solar, de 2.000 km de diámetro y 12 km de profundidad y con una edad estimada de 4.000 millones de años. 

El cráter pasó a ser el principal sospechoso de albergar esa masa inesperada. El autor del artículo opina que la cuenca de Aitken es “el mejor laboratorio natural para estudiar los impactos catastróficos que modelaron los planetas rocosos y las lunas que hoy vemos”.

La masa metálica fue hallada a cientos de kilómetros por debajo de la superficie, en el manto lunar.

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