Debido al cambio climático, el alimento de los peces emigra hacia el norte del planeta

Rafael Montoro
23 May 2019 | 20:20 h

Los científicos mostraron su preocupación respecto a las especies que dependen del plancton. "No es una buena noticia para los ecosistemas marinos (...) es muy preocupante", lamentaron los investigadores.

El calentamiento global está provocando estragos en algunos ecosistemas. Según un estudio publicado en la revista Nature, el plancton, microorganismos en la base de la cadena alimentaria oceánica, está emigrando a otras latitudes. Algunas especies marinas están siendo perjudicadas ante este panorama.

Debido al calentamiento global, el plancton del hemisferio norte tiende a emigrar hacia el norte. "No es una buena noticia para los ecosistemas marinos", estima Lukas Jonkers, el autor principal, investigador de la universidad alemana de Bremen.

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El investigador mostró su preocupación respecto al alejamiento del zooplancton lejos de su estado natural. También explicó la afectación de los ecosistemas marinos debido al calentamiento global. “Incluso si logramos mantener el calentamiento por debajo de los 1,5 ºC, de lo cual se puede dudar, los ecosistemas del planeta se verán probablemente afectados profundamente", indicó.

Desplazamiento hacia el norte

Los investigadores estudiaron a microorganismos unicelulares. Estos foraminíferos planctónicos están dotados de una envoltura rígida y resistente. Cuando ellos mueren, su envoltura cae al fondo del mar. Esto permite a los científicos guardar durante siglos el rastro de estas poblaciones en las diversas latitudes del mundo.

El equipo hizo un parangón entre muestras recientes (1978-2013) y otras provenientes de sedimentos oceánicos de hace varios siglos.

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En declaraciones para la agencia AFP, el investigador Jonkers aseveró que "todo se movió hacia el norte". El resultado da unas muestras recientes parecidas a las antiguas recolectadas en mares más al sur, lo que sugiere que el plancton emigró hacia el norte cuando el agua aumentaba de temperatura.

"En tal lugar encontrará todavía numerosas especies diferentes, pero ahora vemos que este conjunto se compone de especies que prefieren las aguas más calientes", añadió.

¿El plancton en peligro?

En total, los científicos analizaron cerca de 4.000 muestras, de diversas áreas del hemisferio norte. La situación en el hemisferio sur no se analiza en este estudio, pero para Lukas Jonkers, el patrón es similar. "Ahí donde las temperaturas han cambiado más, las especies han cambiado más", dice, hablando de un ritmo de cambio gradual.

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Verbigracia, las especies detectadas actualmente cerca de Groenlandia, anteriormente evolucionaban más al sur, a juzgar por los sedimentos que datan de la era preindustrial.

Según Jonkers, las especies no están en peligro de extinción. Sin embargo, tanto el plancton como la fauna que se basa en este alimento podrían estar en peligro si no se adaptan lo bastante rápido para sobrevivir al nuevo entorno y coexistir con otras especies.

Es menester recordar que, debido a el calentamiento global, en la Antártida, las focas y las ballenas tuvieron que cambiar sus hábitos alimenticios.

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