Wikileaks y su impacto en el periodismo

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¿Libertad o amenaza? La detención de Julian Assange lleva a reflexionar sobre el acceso de la prensa a documentos claves, sin identificar la fuente, a través de la red.

AFP, EFE, RT

Wikileaks y su fundador Julian Assange transformaron el trabajo periodístico, permitiendo a los medios el tratamiento de montañas de documentos con datos comprometedores facilitados por los denunciantes ("whistleblowers"). El principio de la ONG, fundada en 2006 por el australiano Julian Assange, es simple: ofrecer el acceso libre de documentos clave en línea, sin identificar la fuente.

Esta actividad permitió por ejemplo a Wikileaks revelar escándalos como abusos del ejército estadounidense en Irak o prácticas dudosas sobre la diplomacia de Washington. "Al exponer los secretos de la Administración de EEUU, (Wikileaks) envió una potente señal de que nadie podría mantener su información bajo control en la era de internet", dijo Micah Sifry, autor de un libro sobre la plataforma.

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Desde entonces, proliferaron en el mundo las plataformas que protegen a los denunciantes, sin la envergadura de Wikileaks. Y pocos son los grandes medios que no tienen una dirección donde una persona anónima puede depositar documentos reveladores.

Prensa del mundo debate

Estas revelaciones masivas, conformes a la exigencia de transparencia total de Assange, que se presenta como periodista, plantean no obstante serias cuestiones de índole ético y práctico para la profesión.

Periodistas de todo el mundo debatían el jueves cómo juzgar el arresto en Londres, después de 2.487 días encerrado en la embajada de Ecuador, del fundador de Wikileaks.

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EEUU solicita la extradición de Assange al acusarle de haber ayudado a Bradley Manning –quien cambió de sexo para convertirse en Chelsea Manning– a obtener una contraseña con la que acceder a miles de documentos confidenciales del Departamento de Defensa: un reproche que podría hacerse a muchos periodistas de investigación.

Reporteros Sin Fronteras (RSF) pidió a Gran Bretaña no extraditar a Assange a EEUU por acusaciones que "tienden a sancionar sus actividades relacionadas con el periodismo".

Para el denunciante estadounidense Edward Snowden, exiliado en Rusia, "el arresto de este editor de material periodístico –guste él o no– acabará en los libros de historia". Según Stefania Maurizi, del diario italiano La Repubblica, que trabaja en los dosieres de la plataforma desde 2009, Wikileaks "cambió el periodismo". "Sus métodos, sus intuiciones, fueron reproducidos en todas partes".

¿Fuentes en peligro?

Sin embargo, a partir de 2011 varios diarios que trabajaban con Wikileaks empezaron a estimar que las publicaciones podrían "poner algunas fuentes en peligro". La publicación de correos electrónicos del Partido Demócrata de EEUU, que facilitaron la eliminación de Hillary Clinton en las elecciones frente a Donald Trump, y de mensajes internos de la campaña electoral de Emmanuel Macron, reforzaron las dudas. Se divulgaron además informaciones personales y sensibles, sin interés para la sociedad. "No se reveló ningún documento falso", defiende Maurizi. "Y fueron publicados en el mejor momento para asegurar un impacto".

Los servicios de inteligencia de EEUU establecieron que los correos del Partido Demócrata habían sido obtenidos por piratas rusos en medio de una campaña de Moscú para influir en las elecciones estadounidenses.

Pero estos volúmenes de información también han servido para que periodistas en el mundo colaboren en investigaciones. El escándalo de los "Papeles de Panamá" fue revelado en 2016 gracias a un centenar de diarios reunidos bajo el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación. "Los hechos tienen repercusiones mundiales. Necesitamos plataformas globales", según Maurizi. Cada vez más periodistas trabajan con denunciantes quienes pueden aportar miles de páginas de pruebas de lo que sostienen.

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El fenómeno ha llevado a más periodistas a comunicar por mensajería encriptada, como Signal y Wire. Y a guardar documentos en servidores seguros para evitar una vigilancia informática de la que ahora ya son conscientes.

Anonymous: Liberen a Assange o lo pagarán

- El movimiento Anonymous lanzó un mensaje en YouTube para el "Reino Unido y sus cohortes". Advierte de una "revolución generalizada" por el arresto de Assange. "Desde la CIA y el presidente de EEUU hasta los oficiales que sacaron a Assange de la Embajada" se han expuesto y "es hora de que Anonymous actúe en consecuencia". "Esta es una advertencia para el 'establishment': ¡Liberen a Assange o lo pagarán!", señalaron los 'hacktivistas'.

- El fundador de Wikileaks, que se enfrenta a un largo combate judicial contra su extradición a EEUU, fue recluido en la prisión de Belmarsh, sureste de Londres.

- El Alto Comisionado de la ONU para los Derechos Humanos espera que las partes garanticen su derecho a un juicio justo, dijo la portavoz Ravina Shamdasani.

- Assange sigue siendo "ecuatoriano por naturalización", indicó la dirigente Paola Pabón. Para retirar la naturalización debe haber una acción emitida por la Justicia ecuatoriana.