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Prometía curar corazones con células madre, hoy lo acusan de falsificador

Carlos Paucar

@larepublica_pe

18 Oct 2018 | 12:37 h
La Republica

Las investigaciones de ​Piero Anversa habían dado esperanzas sobre un tratamiento con células madres cardíacas. Pero ahora la academia científica le quita los laureles que le había otorgado.

La revista médica más prestigiosa de Estados Unidos, la New England Journal of Medicine (NEJM), retiró el miércoles pasado un artículo de investigación sobre células madre acusado de falsficación. Una treintena de artículos del autor principal serían falsos.

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En una declaración extraordinaria, la escuela de medicina de Harvard y el hospital afiliado Brigham and Women, en Boston, acusaron esta semana al doctor Piero Anversa, exdirector de laboratorio en esas instituciones, de haber "falsificado y/o inventado datos" publicados en 31 artículos de investigación.

Las instituciones dijeron a los sitios especializados STAT y Retraction Watch que habían solicitado a las revistas que publicaron los artículos que los retiraran. 

En el mundo de la investigación científica, una retractación es el peor rechazo para el trabajo de un investigador. Significa que el artículo o estudio tiene serios problemas o errores, sean intencionales o no.

En este caso, el artículo del que NEJN se retractó había hecho mucho ruido en 2011. Varios medios, incluida la AFP, le dieron cobertura.

El doctor Anversa había anunciado el descubrimiento de las primeras células madre para la regeneración de los pulmones, diciendo que podrían allanar el camino para tratar las enfermedades crónicas de pulmón.

El investigador luego anunció varios "descubrimientos" sobre células madre cardíacas, ganando notoriedad y poder en ese campo, lo que a su vez le habría permitido recibir diez millones de dólares de recursos públicos.

Pero desde hace varios años aumentaron las dudas sobre la veracidad de su trabajo. Otros investigadores no pudieron replicar sus resultados. Los artículos fueron corregidos y en 2014 se había dado una retractación, en la revista estadounidense American Heart Association, Circulation.

Después vinieron una treintena más.

"Un principio fundamental de la ciencia es que todos los artículos publicados deben basarse en las prácticas de investigación rigurosas. Cuando esas prácticas se desvían de la norma, las consecuencias son graves para toda la ciencia. La comunidad científica es interdependiente y dependiente del rigor y de la buena fe de los investigadores", agregaron en un comunicado Harvard y Brigham and Women.

¿Quién es Piero Anversa?

​Hace poco cumplió 80 años. Aunque buena parte de su vida fue agasajado con los laureles de la ciencia, desde 2013 transita un lento y doloroso proceso de rechazo de parte del ámbito académico. Por eso, ahora que se confirmaron las sospechas de que había mentido en los datos de al menos 31 papers que profundizaban en un esperanzador procedimiento con células madre para la cura de deficiencias cardíacas, Piero Anversa atraviesa sus peores días.

Porque aunque había tenido que dejar su puesto en la Universidad de Harvard en 2015, la prestigiosa casa de estudios -se supo esta semana- inició una batalla para que las revistas científicas que publicaron las investigaciones de Anversa se “retracten” de esos textos.

Pero, ¿quién es Piero Anversa? Todavía viven en la web algunos pocos datos de su perfil. De hecho, pueden hallarse en la página del que hasta hace dos años fue su principal lugar de trabajo: el Instituto de Investigación Regenerativa Integrada de la Universidad Estatal de San Diego.

Ahí se dice que que nació en los años 30, en Parma, Italia, donde se recibió de médico, hasta que se mudó a los Estados Unidos.

Hizo carrera en instituciones de alto prestigio clínico como el New York Medical College (NYAC), donde dirigió su Instituto de Investigaciones Cardiovasculares, y en la Harvard Medical School, puntualmente en el Instituto de Medicina Regenerativa del Brigham and Women’s, todas de las más prestigiosas casas de altos estudios que ahora le dan la espalda. AFP y Clarín