Despedir y volver a contratar desata polémica en el Reino Unido

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Los sindicatos y el opositor Partido Laborista piden que se prohíba la práctica. Foto: AFP
Los sindicatos y el opositor Partido Laborista piden que se prohíba la práctica. Foto: AFP

Si bien el despedir y volver a contratar no es ilegal en el Reino Unido, el primer ministro Boris Johnson lo ha calificado como una medida “inaceptable”.

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En el Reino Unido se han levantado acusaciones contra algunos empresarios, debido a que han recurrido a una práctica muy controvertida para ahorrar: despedir y volver a contratar a los mismos empleados con peores salarios y condiciones.

Un sondeo de la confederación sindical TUC reveló que casi uno de cada diez trabajadores ha experimentado esta situación. Esta cifra es aún mayor entre los jóvenes y las minorías étnicas.

Si bien el despedir y volver a contratar no es ilegal en la jurisdicción, el primer ministro Boris Johnson lo ha calificado como una medida “inaceptable”, según reportes de la agencia AFP. Por su parte, los sindicatos y el opositor Partido Laborista piden que se prohíba.

Precisamente, una encuesta de Survation para el sindicato GMB encontró que el 76% de los encuestados dijeron estar en contra de esta actitud empresarial.

En opinión de Chris Forde, codirector de un centro de investigación sobre relaciones laborales en Leeds, congelar las contrataciones, incentivar las partidas o el desempleo técnico son mejores soluciones en tiempos de pandemia.

“La práctica podría socavar aún más un mercado laboral ya mal regulado en el Reino Unido”, advirtió el experto.

En la Unión Europea, la práctica requiere una consulta sectorial en la que participen los sindicatos.

Por ejemplo, los empleados alemanes con contrato fijo están protegidos contra esta práctica y solo los que tienen contratos temporales pueden enfrentarse a esta situación.

La postura es muy diferente al otro lado del Atlántico. En Canadá, por ejemplo, despedir y volver a contratar a los trabajadores es legal, explica la especialista en derecho laboral Dalia Gesualdi-Fecteau, de la Universidad de Quebec, y afecta especialmente a los no sindicados, impotentes ante los empresarios.

Según una investigación del periódico británico Observer, 9 de las 13 empresas acusadas de despedir y luego recontratar a sus empleados obtuvieron beneficios o aumentaron la remuneración de sus ejecutivos.

Centrica dijo a la AFP que estos “difíciles” cambios de contrato no están relacionados con la COVID-19, sino que son “necesarios” ante la “reducción de los beneficios a la mitad en los últimos diez años”. Su objetivo, asegura, es proteger 20.000 puestos de trabajo en el Reino Unido, 98% de los cuales ya aceptaron nuevas condiciones.

“Algunos empresarios están actuando de forma oportunista para impulsar cosas que ya esperaban hacer antes” de la pandemia, como los planes de reestructuración, considera.