Thomas Cook quiebra en medio del Brexit, las deudas y los rivales online

El gigante turístico británico puso fin a 178 años de historia al declararse en suspensión de pagos. Medida afecta a sus 22 mil empleados y deja varados a más de 600 mil turistas.

Thomas Cook
La República
23 09 2019 | 08:23h

Las deudas, la competencia de los rivales online y factores geopolíticos como el Brexit empujaron en los últimos años al grupo de viajes Thomas Cook a su hundimiento este lunes, según apuntan algunos analistas.

El touroperador británico puso fin este lunes a 178 años de historia en el sector de los viajes al declararse en suspensión de pagos. Medida afecta a sus 22 mil empleados, de los que 9 mil son británicos y dejado varados a aproximadamente 600 mil turistas por todo el mundo, según la BBC.

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La reputada firma, que había pactado un paquete de rescate con el grupo chino Fosun, no logró reunir 200 millones de libras, equivalente a 227 millones de euros, en fondos adicionales que le reclamaban los bancos para garantizar su supervivencia.

Thomas Cook atravesó momentos complicados a nivel financiero durante la última década pero su delicada situación se agravó de forma notable este último año.

Entre los elementos que han contribuido a su caída, los expertos apuntan a una voluminosa deuda de 2.100 millones de dólares (1.913 millones de euros) que le imposibilitaba hacer frente de manera competitiva a sus rivales del mercado de viajes online.

Ello obligaba a Thomas Cook a tener que vender tres millones de paquetes de vacaciones anualmente simplemente para poder cubrir los pagos de sus intereses.

Los analistas apuntan también a otros factores geopolíticos que han ido haciendo mella en su balance de cuentas.

En 2016, el intento de golpe de Estado ocurrido en Turquía (destino más popular en los paquetes ofertados por la empresa) tuvo un fuerte impacto, así como la ola de calor que afectó a Europa en 2018, y que desanimó a muchos turistas a marcharse al extranjero.

El touroperador que registró pérdidas valoradas en 1.680 millones de euros el pasado mayo, correspondientes a la primera mitad de su primer año fiscal, se fusionó en 2007 con la compañía MyTravel.

Ese acuerdo pretendía crear un gigante europeo en el negocio de los viajes, pero resultó un fiasco financiero para Thomas Cook, pues quedó sumido en deudas millonarias, de las que nunca se recuperó.

También la salida del Reino Unido de la Unión Europea, prevista en principio para el próximo 31 de octubre, generó una gran incertidumbre y desanimó a muchos potenciales clientes a gestionar reservas vacacionales con un operador que va a quedarse fuera de la UE.

El coste del combustible y el encarecimiento del precio de los hoteles han podido influir además en el triste desenlace del grupo.

La compañía intentó sobrevivir hasta el último momento. Sus directivos mantuvieron reuniones de emergencia con diferentes accionistas y acreedores hasta esta madrugada en un desesperado intento por mantenerse a flote.

El grupo había previsto sellar la pasada semana un paquete de rescate con el conglomerado chino Fosun, estimado en 900 millones de libras (1.023 millones de euros), pero fue retrasado por la exigencia de los bancos de contar con nuevas reservas de cara al invierno.

EFE


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