Productividad: ¿Qué pasa si no duermes lo suficiente?

La Republica
Hábitos de sueño

Expertos señalan que, por ejemplo, solo dormir cuatro horas diarias equivale a la discapacidad mental ocasionada por estar despierto durante veinticuatro horas.

Empresarios exitosos como el director ejecutivo de Apple, el presidente de Estados Unidos, actores reconocidos, entre otras celebridades, han señalado que solo necesitan dormir en promedio de cuatro horas al día.

Sin embargo, la clave del éxito no consiste necesariamente en imitar los hábitos de algunos referentes, ya que no hay estudios que demuestren que dormir menos te hace más productivo.

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“Esta tendencia se remonta un poco más allá de nuestros recientes directores ejecutivos de empresas tecnológicas”, comentó Douglas B. Kirsh, neurólogo y presidente de la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño. “Thomas Edison solía decir lo mismo: cuatro horas son suficientes para mí. Lo que olvidó mencionar es que también tomaba siestas con bastante frecuencia”.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Pensilvania y la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard descubrió en el 2013 que las personas que dormían cuatro horas tenían menos desempeño en tareas cognitivas que las que dormían seis horas.

Con una muestra de 48 adultos sanos, entre 21 y 38 años, quienes durmieron menos de seis horas por noche “presentaron un déficit en el desempeño cognitivo equivalente a hasta dos noches de privación total del sueño”.

Anteriormente, en 1999, otros investigadores de la Universidad de Chicago monitorearon a un grupo que durmió solo cuatro horas por noche durante seis días consecutivos. Este grupo generó rápidamente niveles altos de cortizol, homona del estrés. Además de una presión sanguínea más alta y produjo la mitad de la cantidad habitual de anticuerpos ante una vacuna contra la influenza.

Charles A. Czeisler, profesor de Medicina del Sueño en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, definió el acto de levantarse temprano como un “asesino del desempeño” y afirmó que dormir cuatro horas de forma habitual equivale a la discapacidad mental ocasionada por estar despierto durante veinticuatro horas.

Asimismo, Robert Stickgold, profesor de la Universidad de Harvard y director del Centro para el Sueño y la Cognición en el Centro Médico Diaconisa Beth Israel, afirmó que no dormir tan solo una noche afecta la memoria. Y aseguró que sesga la conducta.

Por otro lado, investigadores de la Universidad del Sur de Florida y de la Universidad Estatal de Pensilvania dieron a conocer en marzo de este año que dormir dieciséis minutos menos cada noche podría generar graves consecuencias negativas en el desempeño laboral.

Cuando retrasamos o aceleramos nuestro reloj interno, hay probabilidades de sufrir las mismas consecuencias que cuando no dormimos lo suficiente, un fenómeno conocido como trastorno de la fase avanzada del sueño y la vigilia.

“La razón es que nuestro ritmo circadiano le dice a nuestro cerebro cuándo producir melatonina, nuestra hormona del sueño, así que si tratas de despertar mientras tu cerebro sigue produciendo melatonina, podrías sentir una somnolencia excesiva durante el día, menos energía, un declive en el estado de ánimo y un impacto cognitivo”, aseveró Lisa Medalie, especialista en medicina conductual del sueño en el Centro para los Trastornos del Sueño de la Universidad de Chicago.

Fuente: The New York Times