Donald Trum, presidente de Estados Unidos. Foto: EFE.
Donald Trum, presidente de Estados Unidos. Foto: EFE.

Trump no puede bloquearte enTwitter

Un tribunal ordenó al presidente de Estados Unidos que desbloquee a un grupo de usuarios de Twitter que lo criticó en esa red por sus declaraciones altisonantes. Para la justicia de EEUU, las redes sociales del presidente son foros públicos.

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14 Jul 2019 | 6:00 h

Escribe: Charlie Savage Tomado de NYTimes.com

El presidente estadounidense, Donald Trump, ha estado violando la constitución de su país al bloquear a usuarios que siguen su cuenta de Twitter, debido a que lo criticaron o se burlaron de él, según determinó un tribunal, el pasado el 9 de julio. El fallo podría tener consecuencias mayores sobre cómo se aplica la Primera Enmienda —que regula la libertad de expresión— en la era de las redes sociales.

Debido a que Trump usa Twitter para atender asuntos gubernamentales, no puede impedir que algunos estadounidenses lean sus publicaciones, así lo determinó de manera unánime un panel compuesto por tres jueces de la Corte de Apelaciones de Estados Unidos.

Al escribir para el panel, el juez Barrington Parker indicó que la conducta del gobierno y sus funcionarios está sujeta a un “debate robusto y abierto” que “genera un nivel de pasión e intensidad que en raras ocasiones ha sido visto”.

“Este debate, tan incómodo y poco placentero, como frecuentemente puede ser, es algo bueno”, escribió Parker. “Al resolver esta apelación, recordamos a los litigantes y al público que si la Primera Enmienda significa algo, significa que la mejor respuesta a un discurso desfavorecido en asuntos de interés público es más discurso, no menos”.

El Departamento de Justicia no tuvo una respuesta inmediata al fallo. Sin embargo, Jameel Jaffer, director de Knight First Amendment Institute en la Universidad de Columbia, que representó al grupo de usuarios de Twitter que fue bloqueado por Trump y presentó la demanda, alabó la decisión. Dijo que las cuentas de redes sociales de los funcionarios están entre los foros más importantes para que el público discuta las políticas gubernamentales.

“El fallo asegurará que las personas no sean excluidas de esos foros simplemente por sus puntos de vista y que los funcionarios no transformen esos espacios digitales en cámaras de eco”, afirmó Jaffer.

Millones de seguidores

La cuenta de Twitter de Trump, @realDonaldTrump, tiene unos 62 millones de seguidores y frecuentemente la usa para pronunciarse sobre políticas y comunicarse con el público, lo que afecta la agenda informativa de la jornada. Por ejemplo, la semana pasada, Trump usó Twitter para anunciar abruptamente que el gobierno agregaría una pregunta al censo de 2020 en Estados Unidos, referida a la ciudadanía de las personas.

Sus publicaciones generan frecuentemente decenas de miles de menciones, a medida que las personas responden a lo que dijo y se enfrascan en debates.

En ese contexto, usuarios de Twitter que habían sido bloqueados por Trump para evitar que accedieran a sus publicaciones solicitaron al inquilino de la Casa Blanca que los desbloquee y entonces, cuando su solicitud no fue atendida, lo demandaron.

Entre los demandantes se encuentra Rebecca Buckwalter, del Centro para el Progreso Estadounidense. Su cuenta fue bloqueada después de que ella respondió a un tuit de Trump, del 6 de junio del 2017, en el que él acusó a varios medios informativos tradicionales de difundir noticias falsas y dijo que no hubiera llegado a la Casa Blanca si hubiera dependido de ellos.

Buckwalter respondió: “Para ser justos, no ganaste la Casa Blanca: Rusia la ganó para ti”. De inmediato fue bloqueada por la cuenta de Trump.

La demanda argumenta que la cuenta de Trump equivale a un foro público, así que la decisión de bloquear de manera selectiva a personas equivalía a una discriminación inconstitucional.

El equipo legal de Trump argumentó, entre otras cosas, que usaba la cuenta meramente de forma personal y por ello tenía el derecho a bloquear a quien él quisiera por cualquier razón. La corte de apelaciones no estuvo de acuerdo y dijo que Trump claramente usa Twitter como funcionario de gobierno.

El juez Parker fue designado por el expresidente George W. Bush. Los otros dos jueces que estuvieron de acuerdo con él fueron Peter Hall, otro designado por Bush, y Christopher Droney, designado por el expresidente Barack Obama.

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