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Aquilino Flores: la historia del dueño de Topitop que inició vendiendo ropa en la calle

Aquilino Flores y sus hermanos vivieron una infancia humilde debido a las dificultades económicas, pero con un gran esfuerzo a través del tiempo lograron fundar Topitop, la exitosa empresa peruana de ropa. Conoce aquí cómo surgió y consiguió el éxito.

Aquilino Flores es el empresario peruano que impulsó la creación de Topitop. Foto: composición La República / referencial / captura YouTube / Senati
Aquilino Flores es el empresario peruano que impulsó la creación de Topitop. Foto: composición La República / referencial / captura YouTube / Senati
Francisco Claros

Topitop tiene más más de 35 años de historia y es una de las empresas líderes en venta de ropa en el Perú. Este emprendimiento fue fundado por Aquilino Flores y sus hermanos en el año 1983. En la actualidad, cuenta con 70 locales en todo el país y al menos 10.000 empleados. Aquí te contamos cómo fueron los inicios de esta exitosa compañía peruana.

El emprendimiento inicialmente se denominó Topy Top hasta 2007, año en que los hermanos Flores cambiaron el nombre de su empresa a Topitop.

Gracias al éxito que lograron en el mercado peruano en los últimos años, los hermanos Flores decidieron ir un paso más allá y exportar su productos a diferentes países del extranjero, sobre todo a Estados Unidos y Alemania.

¿Cuál es la historia de Aquilino Flores?

Aquilino Flores nació en la región de Huancavelica en una familia de escasos recursos. “Caminábamos a la escuela unos 4 kilómetros de ida y 4 kilómetros de venida, y el almuerzo para todo el día era maíz tostado con un poco de queso”, aseguró en 2011, en un diálogo con The Wall Street Journal.

Es por ello que viajó a los 12 años a la ciudad de Pisco para trabajar en el apañamiento de algodón. En la década del 60, se trasladó a Lima, donde pasó por diferentes trabajos, tales como el lavado de autos y la venta de ropa en las calles de la capital.

El joven huancavelicano se caracterizaba por su carisma y su habilidad para los negocios. Tras iniciar con la venta de prendas, Flores percibió que había un nicho que podía explotar. Fue así que en los años 70 decide invertir en máquinas de coser con sus ahorros e implementar un taller de confección.

Por estos años, Aquilino también decide costear los pasajes de sus hermanos Carlos, Marco, Armando y Manuel para que se trasladen a Lima desde Huancavelica. En una entrevista en 2007 para la revista Lidera de la Pontífice Universidad Católica del Perú (PUCP), el joven emprendedor precisó que iniciaron de manera informal, pero tuvieron buen recibimiento del público por la calidad de sus productos.

Aquilino Flores comenzó vendiendo ropas en las calles de Lima. Foto: captura YouTube / Senati

“Éramos informales, pero con nuestro trabajo comenzamos a tener la aceptación del público, que vio en nuestros productos el reflejo de una filosofía aplicada que perdura hasta hoy y que marcó la pauta de nuestro crecimiento: precio, moda y calidad”, aseguró. De esta manera, Aquilino Flores decide fundar en 1983 junto con sus hermanos Topy Top S. A.

¿Cuáles fueron los inicios de Topitop?

Según un artículo publicado en 2014 por el entonces decano de la Facultad de Economía de la UPC Daniel Córdova, uno de los momentos más importantes en los inicios de Aquilino como productor de prendas de vestir fue cuando un comerciante de Desaguadero, la ciudad fronteriza entre Perú y Bolivia, le solicitó producir 10.000 camisetas de colores.

En 1986, los hermanos Flores inauguran la primera sede de Topy Top en la ciudad de Lima. Posteriormente, abrieron tiendas en Arequipa, Piura, Trujillo y otras regiones del país.

Hermanos Flores y los inicios de Topitop. Foto: composición LR/Perú Retail

“Teníamos clientes en casi todos los departamentos. Nuestros vendedores mayoristas progresivamente fueron penetrando el mercado y nos demandaban variedad de productos. Decidimos comprar máquinas circulares, tintorerías y todo lo necesario para garantizar la calidad de la tela. Esto nos dio el soporte necesario para desarrollar la calidad total, pues ya habíamos desarrollado bien la manufacturación y el estampado”, aseguró a la revista Líder.

En 1995, inauguran una planta modelo para exportar sus productos a Argentina, Chile, Brasil, Ecuador, Paraguay, entre otros. Para el 2005 se convirtió en el primer exportador de productos textiles y confecciones del Perú. Dos años más tarde, en 2007, la empresa pasa a llamarse Topitop. Actualmente, tienen 70 tiendas en el territorio nacional y cuentan con más de 10.000 empleados.

Topitop tiene actualmente 70 tiendas a nivel nacional. Foto: La República / referencial

¿Qué retos tuvo que superar Aquilino Flores?

Uno de los retos que Aquilino tuvo superar en sus inicios como negociante fue obtener financiamiento. Los bancos desconfiaban de su emprendimiento y pensaban que no iba a poder devolver el monto prestado. Sin embargo, ante su insistencia, accedieron, por lo que pudo invertir y expandir su negocio. Posteriormente, pudo pagar sus deudas, lo cual le ayudó a conseguir nuevos préstamos.

La pandemia de la COVID-19 significó un reto para la compañía. Al igual que otras empresas, tuvieron que cerrar algunas tiendas y fortalecer su plataforma digital para incrementar la venta de sus productos.

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Topitop se convierte en el primer exportador de textiles y confecciones del Perú

En 2005, Topitop se posicionó como la primera empresa peruana en exportar productos textiles y confecciones al extranjero, según detalla el portal oficial de dicha compañía. Así, al año siguiente expandieron su negocio al ingresar a Venezuela para ofrecer sus prendas.

El primer local de Topitop en Lima se inauguró en 1986. Foto: Modaes

Topitop cerró tiendas al inicio de la pandemia de la COVID-19

En julio de 2020, Topitop dio a conocer el cierre de seis de sus tiendas ubicadas a nivel nacional, de las cuales dos estaban ubicadas en el Real Plaza de San Miguel y el Jockey Plaza. Esto debido a la crisis económico que se registró tras la medida de cuarentena para evitar la propagación de la COVID-19.

Topitop lanza plataforma de comercio electrónico

En 2019, la empresa peruana Topitop invirtió en el negocio de comercio electrónico para elevar el número de sus ventas a nivel nacional y en el extranjero. Es iniciativa se fortaleció aún más con la llegada de la COVID-19, ya que la compañía tuvo que dejar de atender por varios meses en sus tiendas de todo el país.

Topitop implementó en 2019 una plataforma virtual para que sus clientes puedan comprar sus productos por internet. Foto: La República / referencial

Esta nueva propuesta ha logrado un crecimiento del 450% en los últimos años, sin embargo, el empresario señaló que todavía no es un número representativo para la empresa. Por otro lado, Aquilino Flores espera que para el 2023, su tienda virtual sea la principal.

¿Cuántas tiendas tiene Topitop en el Perú?

Topitop cuenta, actualmente con un total de 63 tiendas en Lima Metropolitana. Por otro lado, cuenta con 14 locales ubicados en las regiones de Cusco, Loreto, Piura y Arequipa.

Marcas exclusivas de Topitop

Topitop cuenta con algunas marcas exclusivas muy interesantes desde hace varios años. Estas son New York, Hawk, Xiomi y Topitop Kids.

Topitop produce mascarillas y ropa médica

Debido a la pandemia, en el 2020, la empresa peruana Topitop fabricó mascarillas e indumentaria para donarlo al personal médico, policiales y fuerzas armadas. El Ministerio de la Producción autorizó a la compañía textil la elaboración de dichos implementos.

El Ministerio de la Producción autorizó a Topitop la producción de mascarillas. Foto: Mercado negro

Centro comercial en Iquitos contará con tienda Topitop

Mall Aventura junto con el equipo de Ripley, vienen ejecutando el proyecto del primer centro comercial en la ciudad de Iquitos. El proyecto será inaugurado el 31 de agosto del 2023 y contará con más de 47 mil metros cuadrados. Entre las marcas confirmadas que llegaran al oriente del país se encuentra Topitop.

Topitop formará parte del nuevo Mall Aventura que se inaugurará en Iquitos en el 2023. Foto: La Región

La vez que la influencer Cinnamon Style y Topitop hicieron una colaboración

Natalina Merino, más conocida en redes sociales como ‘Cinnamon Style’, colaboró con Topitop por fechas navideñas. En ese entonces, la influencer recomendó algunas prendas para regalar por navidad.

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¿A qué países exporta TopiTop?

Actualmente la empresa textil de Perú exporta aproximadamente el 70% de su producción. Sus principales destinos son: Estados Unidos y Alemania. La parte restante se distribuye mediante la cadena de tiendas Topitop ubicadas en Perú, Venezuela y Ecuador. Asimismo, su proyección es expandirse a otros mercados con sus propias marcas diseñadas y producidas en sus plantas.

¿A cuánto ascienden las ventas anuales de TopiTop?

Topitop se ha consolidado poco a poco como una de las marcas más representativas de nuestro país. La empresa textil ha registrando ventas anuales que superan los US$ 100 millones de dólares y dando empleo directo a más de 10 mil personas.

¿Qué CEOs reconocidos ha tenido TopiTop?

En los últimos tiempos la marca peruana ha tenido CEOs reconocidos como el chileno Julio Contreras, quien trabajó para Falabella por 22 años. Él le dio el apodo de la “Zara de los Andes”.

Topitop y sus planes para 2022

La cadena de retail peruana Topitop cuenta con 63 locales en la actualidad, y una plataforma online que ha crecido en 450% en los últimos dos años. Tras el impacto de pandemia, la empresa peruana de ropa se viene recuperando y sus planes, para el 2022, es abrir al menos ocho tiendas más.

Topitop planea extender sus tiendas en el país. Foto: Monita de seda

Topitop y su capacidad productiva

De acuerdo con su portal web, la marca Topitop cuenta con una capacidad de producción de más de 10 millones de prendas mensuales.

Marcas que tiene Topitop

Según el portal web de Topitop, puedes encontrar prendas de la marca Xiomi, Hawk, New York Woman y New York Man.

Primer nombramiento de Topitop

En 2003, Topitop recibe su primer nombramiento como “Gran Comendador de la Orden de Trabajo”. Este mismo fue otorgado por el Ministerio de Trabajo y Promoción del empleo.

¿Cuál fue la primera tienda de Topitop?

La primera tienda de Topitop fue inaugurada en 1986 en la ciudad de Lima. Luego le seguirían las tiendas de Trujillo, Arequipa y Piura.

Actualizado por: Isabel Nomberto/Mary Espíritu/Scheila Tolentino