- Renuncian representantes del Perú ante la OEA y las Naciones Unidas
- Yenifer Paredes se entregó a la Fiscalía
Datos lr

¿Cuál es el mineral que es más caro que el oro? Descubre todo acerca de este desconocido elemento

¡No es la plata! El metal más caro podría estar al interior de tu casa. Revisa todos los detalles de este valioso y fascinante elemento químico.

El paladio ha alcanzado niveles históricos en el valor de su onza. Foto: Composición/ La República

Por muchos años se consideró al oro como el metal precioso más caro del mundo; sin embargo, existe un elemento químico mucho más valioso. No es el oro, la plata, el platino ni el rodio, sino que se trata del paladio, que se diferencia por ser la nueva ‘joya’ de los metales preciosos.

El paladio, pese a ser uno de los metales más escasos, ha alcanzado grandes niveles históricos en el precio de su onza; sin embargo, existen otras razones por las que este elemento es el más cotizado del planeta.

En este artículo te explicamos cuáles son los principales motivos por los que el paladio ha aumentado su valor monetario en el mercado.

El paladio se ha convertido en la nueva 'joya' de los metales preciosos. Foto: Xataka

¿Qué es el paladio?

El paladio (Pd) es un elemento químico de la tabla periódica que forma parte del grupo del platino. Ubicado dentro de la familia de los metales, el paladio cuenta con una menor densidad y con un punto de fusión más bajo que el níquel.

No se oxida con el aire, es blando y maleable. Su intenso color plateado y la escasez del mismo han permitido que este elemento sea considerado como un metal precioso.

¿Dónde se puede encontrar el paladio?

El paladio se encuentra presente, principalmente, en el campo automotriz. Este metal se usa en para revestir la malla cerámica que contienen los catalizadores de los automóviles de gasolina y diésel.

En cuanto a sus otras forma de uso, este metal precioso también está presente en los dispositivos electrónicos que portamos en nuestro día a día, como los televisores, los equipos de sonido o las placas base de nuestro ordenadores.

En las placas bases de nuestro ordenadores podemos encontrar el paladio. Foto: Depositphotos

El paladio también es usado en aleación con el níquel. Lo podemos encontrar como revestimiento de las zonas de contacto entre los componentes eléctricos.

Otro tipo de aplicación que se le da a este metal es como panel de soldadura, especialmente los utilizados en joyería. Esto se debe a su propiedad de durabilidad que tienen el paladio.

¿Por qué el paladio es más caro que el oro?

Debido a que es un elemento escaso, el paladio nunca ha sido barato; sin embargo, gracias a su valiosa propiedad fisicoquímica de absorber enormes cantidades de hidrógeno molecular a temperatura ambiente, su valor monetario ha superado al del oro.

Otra razón por la que el paladio tiene un precio tan elevado es debido a que su proceso de extracción es muy complejo. Como casi siempre se encuentra en aleaciones con el platino, el rodio o el rutenio, se necesita procesar una gran cantidad de metales para lograr conseguir una pequeña muestra de este elemento.

¿Cuál es el precio del paladio?

Aunque el precio del paladio se rige por las leyes de oferta y demanda del mercado, se mantiene como el metal precioso más caro del mundo. A continuación te mostramos un aproximado del valor monetario del paladio en dólares y soles.

UnidadPrecio en Dórales Estadounidenses (USD)
Gramo$ 60,60 - $ 60
Onza$ 1.885 - $ 1.880
Kilo$60. 618 - $ 60.600
UnidadPrecio en Soles Peruanos (PEN)
GramoS/ 226 - S/ 200
OnzaS/ 7.030 - S/ 6.800
KiloS/ 226.200 - S/ 200.000

El paladio puede ser altamente magnético cuando es reducido. Foto: oroinformación

¿En qué se usa el paladio?

El paladio se utiliza en diferentes productos y accesorios. Revisa a continuación cuáles son los principales artículos que contienen este elemento químico:

  • Se emplea en la fabricación de collares, hebillas, anillos, entre otras joyas.
  • Para conseguir fotografías de alta calidad.
  • Elaboración de aparatos electrónicos.
  • Fabricar monedas
  • Elaborar herramientas quirúrgicas.

El paladio se utiliza en la fabricación de anillos. Foto: AFP

¿Cómo descubrir si es paladio?

El paladio es un metal de color plateado brillantes, con una estructura cristalina cúbica centrada en las caras. Además, es resistente a la corrosión, altas temperaturas y a la acción de ácidos.

Paladio: resistencia eléctrica y magnética

El paladio posee una conducción eléctrica de 105 nΩ⋅m, por lo que cuenta con una gran conductividad y resistencia de esta energía. Por otro lado, con respecto a su magnetismo, al contar con una estructura electrónica, al disminuir su tamaño, logra alcanzar una configuración magnética.

Foto: Revista Mercado

La fiebre del paladio

Entre 1848 y 1855, Estados Unidos sucumbió ante la fiebre del oro, donde miles de personas se dispusieron a buscar grandes cantidades de este precioso y costo metal. Algo similar está sucediendo con el paladio, mineral que, en poco tiempo, ha visto un considerable incremento en su valor, con una subida del 500% en menos de un año.

Propiedades físicas del Paladio

  • Su punto de ebullición se sitúa a los 2963 °C, y su punto de fusión a los 1555 °C.
  • Organolépticamente, el paladio es un metal de color blanco-plateado, blando, dúctil inodoro y textura metálica.
  • Físicamente, es un buen conductor térmico y eléctrico.
  • Se trata de un metal noble con propiedades no magnéticas.
  • Su densidad es de 12023 kg/m3, siendo el metal menos denso del grupo Platino.
  • Tiene un índice de dureza de 4,75 en la escala de Mohs.

Propiedades químicas del Paladio

  • El paladio es un metal que no se oxida al estar en contacto con el aire.
  • Se trata del metal más reactivo del grupo Platino, pudiendo disolverse en agua regia, ácido nítrico y ácido sulfúrico.
  • El cloruro de paladio (PdCl2) es la sustancia más común en contener paladio.
  • Es común que el paladio llegue a oxidarse bajo estados de oxidación +2 y +4.
  • El paladio es un gran captador de hidrógeno a nivel molecular bajo presiones y temperaturas ambientales normales.
  • Atómicamente, posee 46 protones, 46 electrones y 60 neutrones.

El futuro del paladio

Durante años los científicos han estado usando el paladio para demostrar la viabilidad de los procesos de fusión fría. Esta es una técnica con la que se espera obtener enormes cantidades de energía a través de la unión de núcleos atómicos.

El paladio es el nuevo objetivo de la fusión fría. Foto: World Energy Trade

¿Por qué el precio del paladio se disparó en los últimos meses?

La guerra entre Rusia y Ucrania tuvo un fuerte impacto en la oferta de las materias primas como el maíz, trigo, gas y petróleo, entre otras. Ante esta situación, el paladio también se ha vuelto fundamental para la industria automotriz, por lo que su valor se disparó en un 40% en lo que va el 2022.

Como la producción del paladio no está muy vigente en otros países, a excepción de Rusia, el cual representa el 40% y 50% de la provisión de este material a nivel global. Luego aparecen Sudáfrica, Canadá y Estados Unidos.

El precio del paladio se disparó en los últimos meses. Foto: Oro información / referencial

De acuerdo con el ranking de los principales paladio a nivel mundial, en el 2021, Rusia se posicionó como el primer país productor de paladio con aproximadamente 93.000 toneladas métricas. Por otro lado, Sudáfrica, Canadá y Estados Unidos produjeron 73.500, 20.000 y 14.600 toneladas, respectivamente.

¿Por qué la escasez de paladio afectaría la producción de chips?

Según informó la consultora Techcet, Ucrania es el principal productor de gas neón al proveer el 90% de este material, el cual es fundamental en los láseres para la producción de los chips. Mientras que Rusia envía el 33% del paladio a nivel mundial. Este elemento químico se utiliza para crear sensores y memoria emergente de los chips.

Rusia es el mayor proveedor de paladio en el mundo. Foto: diario As

Anillos de paladio

El platino y el oro blanco son usados como materiales para la fabricación de anillos; sin embargo, el paladio se convirtió en una tercera alternativa debido a su propiedad de durabilidad lo que lo hace resistente a las rayaduras.

El uso de este elemento como material de fabricación de anillos no es nuevo. En la Segunda Guerra Mundial, ya se implementaba este anillo para la elaboración de sortijas.

Los anillos modernos se suelen fabricar con una aleación de paladio. El nivel de pureza de esta aleación se determina por la cantidad de partes usado de este elemento por cada mil partes totales.

¿Hay minas de paladio en el Perú?

El Perú cuenta minas de oro, plata, hierro, zinc y cobre; sin embargo, no se ha confirmado la existencia de un yacimiento minero de paladio en tierras peruanas.

Foto: difusión

Rodio, un metal más valioso que el oro

El rodio (Rh) es un elemento que pertenece a la familia de los platinoides, junto al platino, paladio, osmio, iridio y rutenio. Su estado sólido se presenta durante su fase de temperatura ambiente, mientras que para llegar a su punto de ebullición tiene que estar bajo 3.695 °C.

¿Cuál es el precio del rodio?

A pesar de que, en los últimos meses, el rodio ha experimentado una caída en su precio, este ha comenzado a incrementarse. En marzo de 2022, vio un pico en su valor, el cual fue de US$ 22.128 por cada onza.

Actualmente, se encuentra alejado de este récord, pero ha encontrado una estabilidad de US$ 14.000 por cada onza del metal, un costo mayor que elementos familiares como el paladio y platino, los cuales están valorizados en US$ 1.873 y US$ 911, respectivamente.

El rodio es utilizado para la elaboración de automóviles. Foto: composición LR/Especial

¿Cómo fue descubierto el rodio?

En 1803, poco tiempo después de que William Hyde Wollaston haya descubierto el paladio, el químico logró extraer rodio de una pieza de platino, la cual había obtenido en Sudamérica. La posibilidad de que exista un nuevo elemento en este metal, hizo que el experto haya tomado la decisión de investigar un poco más sobre sus componentes.

Luego de una serie de ensayos, Wollaston pudo eliminar de la muestra el paladio y platino, lo que dejó como resultado un polvo rojo, mismo que se encontraba compuesto por cloruro de sodio y rodio.

¿Dónde se encuentra el rodio?

El rodio es comúnmente utilizado para acabado de joyas, espejos y reflectores. No obstante, su uso más importante se da en los medios de transporte, ya que sin los catalizadores de este material, a causa de los gases de los vehículos, el aire de nuestro planeta estaría aún más contaminado.

¿Por qué es caro el rodio?

El rodio es un mineral que se encuentra en el platino; sin embargo, no se puede encontrar en todo este metal, por lo que, debido a su escasez, hace que su precio aumente en el mercado. Además, la extracción de este material tiene un proceso tedioso, largo y no está exento a que se presenten riesgos.

¿Cuáles son los metales más caros del mundo?

  • Rodio | US$ 14.000 por onza.
  • Iridio | US$ 4.800 por onza.
  • Paladio | US$ 1.960 por onza.
  • Oro | US$ 1.806 por onza.

El rodio es uno de los metales más caros del mundo. Foto: CCNews

¿Cuáles son los metales que contienen el mismo compuesto que el rodio?

Todos los metales mencionados a continuación, pertenecen al grupo del platino, pues comparten propiedades químicas parecidas.

  • Paladio
  • Rutenio
  • Iridio
  • Osmio

¿Hay minas de rodio en el Perú?

No existen minas de rodio en sí. Este metal se puede encontrar, principalmente, en las minas de oro, platino y paladio.

¿Cuál es el precio del rodio?

La onza del rodio varía entre 13.600 a 13.800 dórales. Por otro lado, el gramo está entre 350 a 367,29 dólares.

El valor de la onza del rodio varía entre 13.600 a 13.800 dórales. Foto: Estrategiaynegocios.com