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¿Qué son las vocales abiertas y cerradas? Definición, usos y ejemplos

La República

Según los estudios del alemán Hellwag sobre la pronunciación de las vocales, es destacable la posición de la lengua. Foto: Composición / La República
Según los estudios del alemán Hellwag sobre la pronunciación de las vocales, es destacable la posición de la lengua. Foto: Composición / La República

Conocer las reglas gramaticales de las vocales te ayudará a mejorar los dos planos del lenguaje: la escritura y el habla. Repasa la teoría y aprende con ejemplos.

Las vocales nos permiten utilizar el aire para emitir sonidos determinados que hacen que las palabras tengan un sentido u otro. Esto y la posición de nuestra lengua ocasiona que una se diferencia de otra y se pueda crear palabras diferentes en cuanto a longitud, significado y más.

Aquí es donde entra una clasificación existente que coloca a las vocales, debido a una característica, en abiertas y cerradas. Esta división tiene su base en algo muy simple y que no hemos nombrado hasta ahora: la colocación de la lengua en el momento en el que la pronunciamos.

Según los estudios del alemán Hellwag, en la pronunciación de las vocales es destacable la posición de la lengua. Cuando se respira en silencio con la boca entreabierta, esta adquiere una posición semejante a cuando pronunciamos la vocal “a”. Al entonarse cualquier otra vocal, esta pierde dicha posición para inclinarse en un sentido anterior o posterior con ligeras elevaciones. Por ello es clave conocer las reglas gramaticales en las se apoyan.

¿Qué son las vocales abierta y cuáles son?

Las consideradas vocales abiertas son aquellas que también se conocen como vocales fuertes. Reciben este peculiar nombre por el esfuerzo que supone realizar el movimiento físico de nuestra la boca y la lengua para pronunciar el sonido de alguno de los componentes que forman parte de esta clasificación.

Dentro del grupo de vocales abiertas se encuentran la a, e y o. En una división estricta de las mismas, tenemos que la e y la o son vocales medias, mientras que la a es una vocal abierta, central y baja. Sin embargo, para facilitar el uso de las leyes gramaticales se consideran todas fuertes o abiertas.

¿Qué son las vocales cerradas y cuáles son?

Un caso diferente es el que nos encontramos cuando hablamos de las vocales cerradas, también llamadas vocales débiles. Reciben esta denominación porque al pronunciarlas llevamos el esfuerzo físico de nuestra boca a un cierre casi completo, de ahí este nombre tan particular.

En esta categoría encontramos las vocales i y la u. No son más o menos utilizadas que las vocales abiertas, pero sí es cierto que suelen encontrarse a menudo acompañadas de ellas al formar lo que se conoce como diptongos o hiatos, de lo que hablaremos a continuación.

Las vocales abiertas y cerradas en el diptongo

Los diptongos se hacen presentes cuando, en una misma sílaba, nos encontramos con dos vocales a la vez. La característica básica es que no se separan en distintas sílabas, sino que permanecen juntas en la misma.

También, se conoce como la combinación de una vocal abierta y una cerrada (en cualquier orden) o bien dos vocales cerradas que forman una sola sílaba. Para el idioma español existen los siguientes diptongos posibles: ia, ie, io, iu, ua, ue, ui, uo, ai, ei, oi, au, eu, ou.

Asimismo, los más comunes suelen ser cuatro:

  • Donde se encuentren una vocal cerrada y otra vocal cerrada: ciudad (ciu - dad)
  • Donde se encuentren una vocal abierta y otra vocal cerrada (si esta última no es tónica): deuda (deu - da)
  • Donde se encuentren una vocal cerrada y otra vocal abierta (si la vocal cerrada no es tónica): huevos (hue - vos)
  • En el caso de que la h” se encuentre intercalada entre las dos vocales, sigue siendo un diptongo: ahumado (ahu - ma - do).

Las vocales abiertas y cerradas en el hiato

Por otro lado están los hiatos que, al igual que los diptongos, también pueden contar con la participación de las cerradas y abiertas en la división de las sílabas, pero con una particular diferencia: su unión se rompe. Además, si hay una “h” intercalada, no modifica el comportamiento de las vocales.

En suma, es la combinación de dos vocales abiertas y siempre formarán dos sílabas. Los posibles hiatos en español son: aa, ae, ao, ea, ee, eo, oa, oe, oo.

Los hiatos están junto a las vocales abiertas y, si llevan una vocal cerrada, esta llevará una tilde, es decir, será tónica. A continuación algunos ejemplos:

  • Donde se encuentren una vocal abierta y otra vocal abierta: caer (ca - er)
  • Donde se encuentren una vocal abierta y otra vocal cerrada tónica (con tilde): egoísta (e - go - ís - ta)
  • Donde se encuentren una vocal cerrada tónica (con tilde) y otra vocal abierta: sandía (san - dí - a)
  • En el caso de que la “h” se encuentre intercalada entre las dos vocales, sigue siendo un hiato: búho (bú - ho).

En todos los casos, la Real Academia Española (RAE) menciona que, si hay una “h” intercalada, no modifica el comportamiento de las vocales. Por ejemplo, “rehén” se mantiene un hiato.

Ejemplos de diptongos

  • UO: cuota, ambiguo
  • UI: cuidar, ruido
  • UE: bueno, cuerpo
  • UA: guardar, paraguas
  • IU: ciudades, triunfo
  • IO: violencia, violín.
  • IE: tiembla, siembra
  • IA: caiga, vaina
  • OU: gourmet, Lourdes
  • OI: oigo, heroico
  • EU: Eustaquio, reunión
  • EI: reinar, aceite.

Ejemplos de hiatos

  • AHI: ahínco
  • HUA: buhardilla
  • EHU: rehúye
  • EO: apogeo
  • IA: batería
  • IO: baldío
  • AU: bl
  • OO: cooperar
  • II: chiita
  • EE: poseer
  • AA: Isaac.