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Ciencia

Asteroide que fue impactado por la nave DART ahora parece un cometa

Dimorphos, el objetivo de la misión DART, ha expulsado una gran columna de polvo de su superficie. Ahora, visto desde la Tierra, su apariencia se asemeja a la de un cometa.

Imagen de Dimorphos tomada dos días después del impacto de la nave DART por el Telescopio de Investigación Astrofísica del Sur, ubicado en Chile. Foto: NOIRLAB NSF
Imagen de Dimorphos tomada dos días después del impacto de la nave DART por el Telescopio de Investigación Astrofísica del Sur, ubicado en Chile. Foto: NOIRLAB NSF
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Dimorphos, el asteroide que fue impactado por la nave DART de la NASA el último 26 de septiembre, ha expulsado una gran columna de polvo que se asemeja a la cola de un cometa, según observaciones realizadas con el Telescopio de Investigación Astrofísica del Sur (SOAR) en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo, en Chile.

En esta nueva imagen, tomada dos días después de la colisión de la aeronave de 570 kg con el asteroide de 4.800 millones de kg, el rastro de polvo que emerge de la superficie de Dimorphos se puede apreciar extendiéndose desde el centro hasta el borde derecho del campo de visión.

Imagen de Dimorphos tomada dos días después del impacto de la nave DART por el Telescopio de Investigación Astrofísica del Sur, ubicado en Chile. Foto: NOIRLAB NSF

“Es sorprendente la claridad con la que pudimos capturar la estructura y el alcance de las secuelas en los días posteriores al impacto”, dijo el Teddy Kareta, uno de los astrónomos que realizaron la observación, en un comunicado del centro de investigación NOIRLab de NSF.

“Ahora comienza la siguiente fase de trabajo para el equipo de DART a medida que analizan sus datos y las observaciones de nuestro equipo y otros observadores de todo el mundo que compartieron el estudio de este emocionante evento”, señaló por su parte Matthew Knight, coautor de la observación.

“Planeamos usar SOAR para monitorear la eyección en las próximas semanas y meses. La combinación de SOAR y AEON (Red de Observatorios de Eventos Astronómicos) es justo lo que necesitamos para un seguimiento eficiente de eventos en evolución como este”, añadió Knight.

Datos cruciales sobre Dimorphos

Las observaciones desde la Tierra permitirán a los científicos conocer más sobre la naturaleza y composición de Dimorphos, cuánto material fue expulsado por la colisión, a qué velocidad fue expulsado y la distribución de tamaños de partículas en la nube de polvo en expansión, por ejemplo, si el impacto hizo que la pequeña luna arrojara grandes trozos de material o, en su mayoría, polvo fino.

El análisis de esta información ayudará a los científicos a proteger la Tierra al permitir comprender mejor la cantidad y la naturaleza de la eyección resultante de un impacto, y cómo eso podría modificar la órbita de un asteroide.

La nave espacial Double Asteroid Redirection Test (DART) de la NASA se estrelló intencionalmente contra Dimorphos, que orbita a un asteroide más grande llamado Didymos con el objetivo de modificar la órbita de un asteroide. Se trató de la primera misión de defensa planetaria en la historia.

Con información de NOIRLab de NSF