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Ciencia

Encuentran en Canadá fósil de dinosaurio que aún conserva la piel

Lo que han hallado es solo parte del cuerpo del animal. Los investigadores creen que el resto se encuentra oculto bajo las rocas.

Investigadores junto a los restos fósiles del dinosaurio que sobresalen de una colina en Canadá. Foto: Royal Tyrrell Museum
Investigadores junto a los restos fósiles del dinosaurio que sobresalen de una colina en Canadá. Foto: Royal Tyrrell Museum
Agencia  Europa Press

Un raro esqueleto de dinosaurio con fragmentos de piel fosilizada ha sido descubierto en Canadá por un equipo de paleontólogos de la Universidad de Reading (Reino Unido).

Se trata de un hadrosaurio, un dinosaurio herbívoro de cuerpo grande con pico de pato. El fósil sobresale de una colina en el Parque Provincial de Dinosaurios en Alberta, que es uno de los lugares más ricos del mundo en fósiles de dinosaurios.

El fósil encontrado incluye su pata trasera derecha y gran parte de la cola de animal. Está orientado de una manera que sugiere que todo el esqueleto aún puede conservarse dentro de la colina.

Los esqueletos completos son muy raros, por lo que es probable que esta excepcional “momia de dinosaurio” brinde información importante sobre la apariencia y la anatomía general del animal.

Un hadrosaurio juvenil

Estos restos fueron descubiertos por primera vez durante una visita de exploración de una escuela de campo en 2021. El Dr. Brian Pickles, de la Universidad de Reading, dirigía una búsqueda en el área cuando un estudiante del grupo, llamado Teri Kaskie, notó que parte de un esqueleto fósil sobresalía de una ladera.

Una sección de las vértebras de la cola expuestas con fragmentos de piel conservada. Foto: Royal Tyrrell Museum

En colaboración con el Museo Royal Tyrrell en Canadá, un equipo de la Universidad de Reading y la Universidad de Nueva Inglaterra (Australia) se encuentran trabajando en conjunto para excavar el esqueleto y proteger el fósil expuesto.

“Este es un descubrimiento muy emocionante y esperamos completar la excavación en las próximas dos temporadas de campo. Basado en el tamaño pequeño de la cola y el pie, es probable que sea un juvenil”, dijo Pickles.

“Aunque los dinosaurios adultos con pico de pato están bien representados en el registro fósil, los animales más jóvenes son mucho menos comunes. Esto significa que el hallazgo podría ayudar a los paleontólogos a comprender cómo crecieron y se desarrollaron los hadrosaurios”, añadió

Pata trasera del dinosaurio recubierta con piel fosilizada. Foto: Universidad de Reading

Un fósil por desvelar

“Los fósiles de hadrosaurios son relativamente comunes en esta parte del mundo, pero otra cosa que hace que este hallazgo sea único es el hecho de que grandes áreas del esqueleto expuesto están cubiertas de piel fosilizada”, señaló Dr. Caleb Brown, del Royal Tyrrell Museum.

Esto sugiere que es posible incluso hallar más piel preservada dentro de la roca, lo que puede darnos una idea más clara de cómo era el hadrosaurio”, agregó.

La recolección de todo el esqueleto tardaría varios meses, e incluso varias temporadas de campo, en completarse. Una vez que se recolecte todo, se entregará al Laboratorio de preparación del Museo Royal Tyrrell, donde técnicos calificados trabajarán para desvelar el fósil.

Durante el proceso de preparación, determinarán cómo de bien conservado está el esqueleto, si está completo y qué cantidad de piel del animal se conserva. Solo será posible identificar la especie exacta de dinosaurio con pico de pato si se descubre un cráneo. Según el tamaño y la conservación de este espécimen, su preparación completa para la investigación y exhibición puede llevar varios años.