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Ciencia

China descubre en la Luna un mineral nunca antes visto

Este mineral desconocido por la ciencia tiene el aspecto de un cristal transparente e incoloro.

El nuevo mineral se identificó a partir de las muestras lunares traídas por la misión china Chang'e 5. Foto: CNSA
El nuevo mineral se identificó a partir de las muestras lunares traídas por la misión china Chang'e 5. Foto: CNSA
Ciencia LR

China anunció este viernes que ha descubierto en la Luna un mineral totalmente nuevo para la ciencia. Lo han denominado Changesite-(Y) y es el sexto mineral hallado por la humanidad en el satélite natural de la Tierra, informaron medios estatales.

Con este hallazgo, el gigante asiático se convierte en el tercer país en identificar un nuevo mineral en la Luna, algo que ya habían logrado Estados Unidos y Rusia.

El vicepresidente de la Autoridad de Energía Atómica de China, Dong Baotong, divulgó en una rueda de prensa el descubrimiento. Se trata de un mineral de fosfato en cristal columnar transparente e incoloro encontrado en partículas basálticas lunares, recoge este viernes la agencia oficial de noticias Xinhua.

Una de las muestras lunares traídas por la misión Chang'e 5. Foto: CNSA

La Comisión de Nuevos Minerales, Nomenclatura y Clasificación de la Asociación Minerológica Internacional ha avalado el hallazgo, logrado a partir de las muestras recogidas por la misión Chang’e 5 de la superficie lunar en 2020 (las primeras obtenidas en cuatro décadas) y traídas a la Tierra para su análisis.

En el estudio de las muestras, estuvieron involucradas numerosas instituciones del gigante asiático, entre ellas la Academia de Ciencias de China y los ministerios de Educación y de Recursos Naturales.

Los científicos destacaron que el material recogido por la misión lunar de China y las investigaciones desarrolladas a partir de este tienen gran importancia a la hora de comprender el origen y evolución de la luna, así como las posibilidades para utilizar sus recursos de forma efectiva.

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En junio pasado, se anunció el hallazgo de minerales de alta presión en las muestras recogidas en la superficie de la Luna por esta misma sonda, como fragmentos de seifertita y stishovita, minerales formados a partir de dióxido de silicio sometido a altas temperaturas y presiones.

El programa Chang’e (bautizado así en honor a una diosa que, según las leyendas chinas, vive en la Luna) comenzó con el lanzamiento de una primera sonda en 2007.

En los últimos años, Pekín ha invertido fuertemente en su programa espacial y ha logrado hitos como el alunizaje exitoso de una sonda en la cara oculta de la Luna en enero de 2019, un logro que ningún país había conseguido hasta la fecha.

Con información de EFE.