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Ciencia

China planea usar la Luna para defender a la Tierra del impacto de asteroides

Científicos chinos han anunciado que interceptarán asteroides potencialmente peligrosos desde el satélite, pese a las críticas de la NASA.

China planea defender a la Tierra del impacto de asteroides colocando satélites de rastreo en la órbita de la Luna. Foto: referencial / NASA
China planea defender a la Tierra del impacto de asteroides colocando satélites de rastreo en la órbita de la Luna. Foto: referencial / NASA
Agencia EFE

En el marco de su plan de defensa planetaria, China se plantea utilizar la Luna para proteger a la Tierra de los impactos de asteroides que podrían alcanzar la superficie terrestre.

La idea del gigante asiático es colocar tres satélites con mucho combustible y armas cinéticas en la órbita de la Luna alrededor del planeta, informó este 23 de julio el diario hongkonés South China Morning Post.

Según el plan, se construirían también dos telescopios en los polos del satélite para inspeccionar el cielo en busca de cualquier amenaza que se deslizara a través de la red de alerta temprana de la base terrestre.

“El sistema tendrá la capacidad de interceptar asteroides entrantes desde todas las direcciones y puede formar un círculo de defensa de aproximadamente el doble de la distancia entre la Luna y la Tierra”, afirmó Wu Weiren, diseñador jefe del Programa de Exploración Lunar de China, en su artículo publicado en la revista Scientia Sinica Informationis.

Lanzamiento del cohete Long March 5, que transportó la sonda lunar china Chang'e-5. Foto: AFP / STR

La línea de defensa lunar aún no ha sido aprobada por el Gobierno chino, a diferencia del sistema de defensa de la Tierra, que consta de radares y telescopios gigantes en un intento de manejar cualquier evento de extinción a causa de un cuerpo espacial.

China contempla llevar a cabo una “misión tripulada” a la Luna en los próximos cinco años, período en el que continuará explorando los polos del satélite.

Asimismo, el país asiático está desarrollando “una nueva generación” de naves tripuladas para apoyar la exploración china del espacio entre nuestro planeta y su satélite natural.

Recientemente, China aprobó la cuarta fase de su programa de exploración de la Luna, que incluye la construcción en la próxima década de una base de exploración científica en el polo sur del satélite, tarea para la cual colaborará con Rusia.

El director de la NASA, Bill Nelson, dijo a principios de este mes que estaba preocupado por la posibilidad de que China se apoderara de la Luna.

“Debemos estar muy preocupados de que China vaya a aterrizar en la Luna y decir: ‘Ahora es nuestra y tú quédate fuera’”, afirmó Nelson.

En respuesta, el Gobierno chino declaró que esas acusaciones suponen “una gran amenaza” para los usos pacíficos del espacio y ha defendido que las actividades de exploración de su país tienen objetivos legítimos a nivel económico, social, científico, tecnológico y de seguridad.