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La NASA detecta en Marte el mayor terremoto jamás registrado fuera de la Tierra

El módulo InSight de la NASA ha registrado el fuerte sismo. Todo indica que el interior del planeta rojo es más activo de lo que se pensaba.

Sismómetro del módulo InSight (centro) y su lectura del reciente terremoto en Marte (derecha). Fotos: NASA
Sismómetro del módulo InSight (centro) y su lectura del reciente terremoto en Marte (derecha). Fotos: NASA
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Ciencia LR

Asentado en la superficie de Marte, el módulo de aterrizaje InSight de la NASA registró el 4 de mayo de 2022 el terremoto más grande jamás registrado en otro planeta. Según las estimaciones de los científicos de la misión, el sismo podría haber superado la magnitud 5.

Esta detección se suma al catálogo de más de 1.313 sismos que InSight ha detectado desde que aterrizó en Marte en noviembre de 2018. El terremoto más grande registrado anteriormente fue de una magnitud estimada de 4,2, ocurrido el 25 de agosto de 2021.

Con el objetivo de estudiar el interior profundo del planeta rojo, InSight fue enviado con un sismómetro de alta sensibilidad, proporcionado por el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) de Francia.

A medida que las ondas sísmicas atraviesan o se reflejan en el material de la corteza, el manto y el núcleo de Marte, cambian de formas que los sismólogos pueden estudiar para determinar la profundidad y la composición de estas capas. Lo que los científicos aprendan sobre la estructura de Marte puede ayudarlos a comprender mejor la formación de todos los mundos rocosos, incluida la Tierra y su Luna.

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Un terremoto de magnitud 5 es un terremoto de tamaño mediano en comparación con los que se sienten en la Tierra, pero está cerca del límite superior de lo que los científicos esperaban ver en Marte durante la misión de InSight. El equipo científico deberá estudiar más a fondo este nuevo terremoto antes de poder proporcionar detalles como su ubicación, la naturaleza de su fuente y lo que podría decirnos sobre el interior de Marte.

Espectrograma que muestra el fuerte terremoto detectado por InSight. Foto: NASA

“Desde que instalamos nuestro sismómetro en diciembre de 2018, hemos estado esperando por ‘el grande’”, dijo en un comunicado Bruce Banerdt, investigador principal de InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, que dirige la misión.

“Este terremoto seguramente proporcionará una vista del planeta como ninguna otra. Los científicos analizarán estos datos para aprender cosas nuevas sobre Marte en los próximos años”, añadió.

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El gran terremoto se produce cuando InSight enfrenta nuevos desafíos con sus paneles solares, que alimentan la misión. A medida que la ubicación de InSight en Marte entra en invierno, hay más polvo en el aire, lo que reduce la luz solar disponible.

El 7 de mayo de 2022, la energía disponible del módulo de aterrizaje cayó justo por debajo del límite que activa el modo seguro, donde la nave espacial suspende todas las funciones excepto las más esenciales. Esta reacción está diseñada para proteger el módulo de aterrizaje y puede volver a ocurrir a medida que la energía disponible disminuye lentamente.

Después de que el módulo de aterrizaje completó su misión principal a fines de 2020 y cumplió con sus objetivos científicos originales, la NASA extendió la misión hasta diciembre de 2022.

Con información de Europa Press