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Ciencia

Rusia lleva a un millonario al espacio, el primer turista en 12 años: así será el viaje

La aventura turística durará casi dos semanas y estará a cargo de un experimentado cosmonauta quien explicó que los viajeros tendrán un programa cargado.

El multimillonario Yusaku Maezawa mientras aborda la nave espacial Soyuz MS-20 antes de despegar a la Estación Espacial Internacional. Foto: composición/AFP
El multimillonario Yusaku Maezawa mientras aborda la nave espacial Soyuz MS-20 antes de despegar a la Estación Espacial Internacional. Foto: composición/AFP
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El multimillonario japonés Yusaku Maezawa voló este miércoles 8 de diciembre a bordo de la nave rusa Soyuz MS-20 a la Estación Espacial Internacional (EEI) junto a su asistente Yozo Hirano, con lo que se convierte en el primer turista espacial en la plataforma orbital en doce años.

La Soyuz partió del cosmódromo ruso de Baikonur, en la estepa kazaja, a las 07.38 GMT con los dos tripulantes japoneses y el comandante de la nave espacial, el cosmonauta Alexandr Misurkin, en su interior.

Así será el viaje de 12 días del multimillonario japonés

Se trata de la primera vez que dos visitantes espaciales viajan en la misma nave a la EEI y el primer vuelo turístico a la plataforma orbital desde 2009, cuando el canadiense Guy Laliberté, fundador del Circo de Sol, pisó la última vez la estación.

El empresario nipón, también conocido como “MZ” y que lleva el título del trigésimo hombre más rico de su país, según la lista Forbes, permanecerá en la plataforma orbital internacional durante doce días y regresará a la Tierra el próximo día 19.

Alexander Misurkin, el cosmonauta a cargo del viaje, explicó que los aventureros tendrán un programa cargado. Entre las actividades previstas hay un torneo “amistoso” de bádminton.

El multimillonario japonés Yusaku Maezawa (izquierda), su asistente Yozo Hirano (derecha) y el cosmonauta ruso Alexander Misurkin caminan antes del lanzamiento. Foto: AFP

El millonario nipón se ha fijado 100 tareas para cumplir en el espacio y prevé documentar su estancia con videos publicados en su canal de YouTube con el apoyo de su asistente Yozo

“Los sueños se hacen realidad. (...) Estoy tan ilusionado como un niño antes de una excursión con la escuela”, dijo el multimillonario antes de partir.

Maezawa, coleccionista de discos y de arte moderno de 46 años, se hizo con el negocio minorista de moda en línea más grande de Japón, Zozo, en el que vendió en 2019 la participación mayoritaria en una operación multimillonaria.

¿Cómo inició este viaje al espacio?

Los tres tripulantes de la Soyuz se acoplaron al módulo ruso Poisk de la EEI tras dar cuatro vueltas a la órbita y completar seis horas de vuelo.

Dos horas después se abrieron las compuertas y los tres tripulantes fueron recibidos por los actuales inquilinos de la plataforma orbital internacional: los cosmonautas Antón Skaplerov y Piotr Dubrov, los astronautas de la estadounidense NASA Mark Vande Hei, Raja Chari, Tom Marshburn y Kayla Barron y el de la Agencia Espacial Europea (ESA) Matthias Maurer.

“Nos alegramos de verles. Les felicitamos por la llegada a la EEI, nos alegra que todo saliera bien”, les saludó la madre de Misurkin desde el Centro de Control de Vuelos.

Los cosmonautas pudieron conversar durante varios minutos con familiares, incluidos los hijos de Maezawa, antes de que se perdiera la comunicación.

La nave espacial Soyuz MS-20 despega hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) desde el cosmódromo de Baikonur arrendado por Moscú en Kazajstán. Foto: AFP

Según dijo el jefe de Space Adventures en Rusia, Serguéi Kostenki, a la agencia oficial rusa TASS, un vuelo al espacio con la Soyuz cuesta unos 50 millones de dólares.

La monopolización del turismo espacial

El año pasado SpaceX inició la era de las misiones comerciales al espacio, poniendo fin al monopolio ruso desde la jubilación de los transbordadores espaciales en 2011 y liberando así algunos asientos en la Soyuz, que ahora pueden aprovechar turistas espaciales.

En octubre pasado Glavkosmos, el operador comercial de la agencia espacial rusa Roscosmos, firmó un contrato con cuatro turistas espaciales que volarán al cosmos en naves Soyuz en 2024.

Ese mismo mes, Rusia sumó otro hito a su historial de éxitos espaciales al enviar un equipo de grabación al espacio para filmar el primer largometraje de ficción a bordo de la EEI, adelantándose así a los proyectos de Hollywood y la NASA.

Tras el lanzamiento de este miércoles, el director general de la agencia espacial rusa, Dmitri Rogozin, señaló que Rusia “no tiene intención de ceder” el nicho de los vuelos turísticos espaciales a Estados Unidos y está dispuesta a “luchar por mantenerlo”.

Con información de EFE.