El extraño fenómeno en la atmósfera causado por el volcán de La Palma

Una fotografía tomada desde el espacio capturó encima del volcán Cumbre Vieja un singular patrón de nubes de cenizas en forma de diana.

El satélite Aqua captó las nubes concéntricas generadas tras las erupción del volcán Cumbre Vieja, en La Palma, España. Foto: Visible Earth-NASA
El satélite Aqua captó las nubes concéntricas generadas tras las erupción del volcán Cumbre Vieja, en La Palma, España. Foto: Visible Earth-NASA
Agencia  Europa Press

Una imagen del satélite Aqua de la NASA captó desde el espacio el misterioso patrón de ondas concéntricas que apareció sobre el volcán Cumbre Vieja, en la isla de La Palma, el pasado fin de semana.

Aunque la erupción no fue ampliamente enérgica como para inyectar grandes cantidades de cenizas y gases en la estratósfera, donde pueden tener efectos duraderos en el clima; sí ha sido lo suficientemente fuerte como para producir una columna creciente de emisiones que ayudó a formar el patrón notable en las nubes, captadas por el instrumento MODIS del satélite Aqua el 1 de octubre, informó la NASA.

La nube en forma de diana fue el producto de una columna ascendente de cenizas y gases sobrecalentados, conocida como columna de erupción. La flotante columna de vapor de agua y otros gases se elevó rápidamente hasta chocar con una capa de aire más seca y cálida a aproximadamente 5,3 kilómetros de altitud, según el Centro Nacional de Volcanología de Canarias (INVOLCAN).

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Ondas de gravedad

El aire inusualmente cálido de arriba —una inversión de temperatura— funcionaba como una tapa, evitando que la columna volcánica se elevara más. En cambio, se aplanó y se extendió horizontalmente.

Dado que las erupciones volcánicas suelen tener reflujos y flujos naturales en su intensidad, los pulsos en el flujo ascendente de la columna volcánica crearon ondas de gravedad concéntricas a medida que golpean la inversión de temperatura y se extienden hacia afuera. El proceso es similar a la forma en que una piedra que cae en un estanque crea ondas que se extienden hacia afuera.

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