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Así es como un grupo de científicos planea ‘revivir’ a los mamuts lanudos

Ya consiguieron los fondos para que, en un plazo de seis años, resuciten genéticamente a esta especie extinta hace 4.000 años. ¿Cómo lo harán?

Los mamuts lanudos vivían en el Ártico y se extinguieron hace aproximadamente 4.000 años. Imagen referencial: Warren Photographic/ Science Source
Los mamuts lanudos vivían en el Ártico y se extinguieron hace aproximadamente 4.000 años. Imagen referencial: Warren Photographic/ Science Source
Ciencia LR

Un grupo de científicos respaldados por la empresa estadounidense Colossal, presentada este lunes, se ha propuesto la tarea de lograr que los mamuts lanudos, una especie extinta hace 4.000 años, vuelva a pisar el suelo ártico.

“Colossal lanzará un modelo práctico de desextinción y será la primera compañía en aplicar técnicas avanzadas de modificación genética para reintegrar al mamut lanudo en la tundra ártica”, dijo la compañía en un comunicado.

La desextinción, el concepto de crear un animal similar a una especie extinta a partir de la genética, no es unánime entre la comunidad científica, y algunos investigadores dudan seriamente de su viabilidad o se preocupan por los riesgos de su aplicación.

Esqueleto de mamut lanudo exhibido en 2019. Foto: AFP

Creada por el emprendedor Ben Lamm y el genetista George Church, la compañía Colossal usará la tecnología de edición genética CRISPR para insertar secuencias de ADN de mamuts lanudos, obtenidas de restos conservados en suelo siberiano, en el genoma de elefantes asiáticos. De esa manera, se espera crear una especie híbrida con casi todas las características de los gigantes extintos.

El ADN de elefantes asiáticos y mamuts lanudos es similar en un 99,6%, asegura Colossal en su sitio web.

Una vez que consigan programar una célula de elefante asiático con los genes necesarios del mamut, los científicos planean introducirla en el útero de una elefanta africana, debido a que el gran tamaño de esta especie le permitirá albergar al híbrido sin problemas. El periodo de gestación en los elefantes dura 22 meses, un tiempo similar al de los mamuts, según estudios previos.

“Nuestro objetivo es tener las primeras crías en los próximos cuatro o seis años”, afirma Lamm.

La creación de estos paquidermos híbridos y su posterior reintroducción en la tundra debería permitir “restaurar ecosistemas desaparecidos que podrían ayudar a frenar o incluso a revertir los efectos del cambio climático”, pronostica la empresa.

Los mamuts lanudos modificados genéticamente podrían, en particular, “dar nueva vida a las praderas árticas”, que según Colossal capturan dióxido de carbono y eliminan el metano, dos gases de efecto invernadero.

La empresa biotecnológica ha logrado recaudar 15 millones de dólares en fondos privados para lograr este objetivo, recibido con escepticismo por algunos expertos.

“Hay muchos problemas que van a surgir de este proceso”, anticipó la bióloga Beth Saphiro a The New York Times.

“Esto no es una desextinción. Nunca más habrá mamuts en la tierra. Si funciona, será un elefante quimérico, un organismo totalmente nuevo, sintético y genéticamente modificado”, advirtió en Twitter Tori Herridge, bióloga y paleontóloga del Museo de Historia Natural de Londres.

Con información de AFP