Observan por primera vez enfrentamientos a muerte entre chimpancés y gorilas

Hasta ahora, las interacciones entre ambas especies de primates en estado salvaje se habían considerado pacíficas.

Los grupos numerosos de chimpancés atacaron a los gorilas. Foto referencial: New York Times
Los grupos numerosos de chimpancés atacaron a los gorilas. Foto referencial: New York Times
Agencia  Europa Press

Un equipo científico del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva y la Universidad de Osnabruk ha observado por primera vez ataques letales de chimpancés contra gorilas en estado salvaje.

Ahora se investigará con más detalle si este comportamiento se debe a una batalla territorial, una competencia por los escasos alimentos en la selva tropical u otra causa.

Los chimpancés son comunes en África Oriental y Central y viven con gorilas en algunas áreas como el Parque Nacional Loango en Gabón. Este parque también ha sido el hogar del Proyecto Chimpancé Loango desde 2005, dirigido por Tobias Deschner, primatólogo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, y Simone Pika, bióloga cognitiva de la Universidad de Osnabrück.

En Loango, los investigadores están observando y analizando el comportamiento de alrededor de 45 chimpancés con un enfoque especial en la composición del grupo, las relaciones sociales, las interacciones con los grupos vecinos, el comportamiento de caza, el uso de herramientas y las habilidades comunicativas.

Hasta ahora, las interacciones entre chimpancés y gorilas se han considerado relativamente relajadas”, dice en un comunicado Simone Pika. “Hemos observado con regularidad que ambas especies interactúan pacíficamente en los árboles en busca de alimento. Nuestros colegas del Congo incluso presenciaron interacciones divertidas entre las dos especies de grandes simios”.

Nunca se habían documentado encuentros letales entre chimpancés y gorilas. “Nuestras observaciones proporcionan la primera evidencia de que la presencia de chimpancés puede tener un impacto letal en los gorilas. Ahora queremos investigar los factores que desencadenan estas interacciones sorprendentemente agresivas”, dice Tobias Deschner.

¿Qué pasó exactamente?

Lara M. Southern, estudiante de doctorado y primera autora del estudio, recuerda la primera observación en 2019: “Al principio, solo notamos los gritos de los chimpancés y pensamos que estábamos observando un encuentro típico entre individuos de comunidades vecinas de chimpancés”.

Dos chimpancés adultos del Parque Nacional Loango patrullando el área. Foto: LCP, Lara M. Sur

“Pero luego escuchamos golpes en el pecho, una exhibición característica de los gorilas, y nos dimos cuenta de que los chimpancés se habían encontrado con un grupo de cinco gorilas“, relató.

Se registraron dos de estos encuentros. En ambos eventos, que duraron 52 y 79 minutos, los gorilas fueron atacados por coaliciones de chimpancés que casi los triplicaban en número. Los dos lomos plateados (gorilas macho maduros) de los dos grupos y las hembras adultas se defendieron a sí mismos y a sus crías.

Tanto los lomos plateados como varias hembras adultas escaparon, pero dos bebés gorilas fueron separados de sus madres y asesinados.

Los autores de Osnabrück y Leipzig sugieren varias explicaciones para la violencia entre especies observada, incluida la caza y la competencia alimentaria entre las especies: “Podría ser que el hecho de que los chimpancés, los gorilas y los elefantes del bosque compartan los recursos alimentarios en el Parque Nacional Loango provoque una mayor competencia incluso en interacciones letales entre las dos especies de grandes simios”, dice Tobias Deschner.

El aumento de la competencia alimentaria también puede ser causado por el fenómeno más reciente del cambio climático y un colapso en la disponibilidad de frutas, como se observa en otros bosques tropicales de Gabón.