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Alpha, Beta, Gamma: los nuevos nombres de las variantes de coronavirus

Agencia AFP

Los científicos deben secuenciar el genoma de las muestras para detectar las variantes del virus. Foto referencial: difusión
Los científicos deben secuenciar el genoma de las muestras para detectar las variantes del virus. Foto referencial: difusión

Desde ahora, la OMS utilizará las letras griegas para nombrar a las variantes del coronavirus más preocupantes. ¿Cuáles son?

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Recordar los nombres científicos de las variantes de COVID-19, como B.1.617, B.1.1.7 o B.1.351, es muy difícil. Por tal motivo, la OMS ha decidido simplificar estas expresiones asignándoles los nombres de las letras griegas.

La idea es tener nombres “fáciles de pronunciar y recordar”, pero también evitar que el gran público y la prensa utilice denominaciones que “estigmaticen y discriminen”, señaló la Organización Mundial de la Salud (OMS) en un comunicado.

En Estados Unidos, por ejemplo, los ataques contra las personas de origen asiático se incrementaron y Donald Trump, que era presidente durante el primer año de la pandemia hizo todo lo posible para acusar a China, donde el nuevo coronavirus fue detectado por primera vez.

Trump se refería a veces al virus chino o al “Kung Flu” (juego de palabras sobre Kung Fu y flu, que significa gripe).

Los nombres científicos siguen existiendo, pues suministran datos útiles a los expertos, pero la OMS no los utilizará en su comunicación diaria.

¿Qué variantes han sido nombradas?

De esta forma, la variante B.1.1.7, identificada antes en Reino Unido, fue denominada Alpha; la B.1.351, identificada por primera vez en Sudáfrica, se convirtió en Beta y la variante P.1, detectada en Brasil, Gamma.

La OMS dio también dos nombres diferentes a las subvariantes del B.1.617 que devastó a India y se extendió a otros países: B.1.617.2 fue llamado Delta y B.1.617.1 Kappa.