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Primera misión conjunta de la NASA y SpaceX regresa a la Tierra con éxito

Cuatro astronautas retornaron de la Estación Espacial Internacional tras 160 días.

El comandante de la nave, Mike Hopkins, fue el primero en salir de la Crew Dragon. Foto: AFP
El comandante de la nave, Mike Hopkins, fue el primero en salir de la Crew Dragon. Foto: AFP
Agencia AFP

La cápsula Crew Dragon de la compañía SpaceX, que transportaba a cuatro astronautas de vuelta a la Tierra, amerizó a primera hora del domingo frente a las costas de Florida, tras una misión de 160 días en el espacio. El punto exacto fue en el Golfo de México frente a las costas de Panama City, en el sureste de Estados Unidos, después de un vuelo de seis horas y media desde la Estación Espacial Internacional (ISS).

Los equipos del barco “Go Navigator” recuperaron la cápsula y la izaron a la cubierta una media hora después. Se trata del primer amerizaje nocturno de la NASA desde el de la tripulación del Apolo 8 en el Océano Pacífico el 27 de diciembre de 1968.

Crew Dragon Resilience. Foto: AFP

El comandante Michael Hopkins fue el primero en salir, seguido poco después por su compatriota estadounidense Victor Glover. Ambos llegaron a la Tierra junto a la estadounidense Shannon Walker y al japonés Soichi Noguchi.

“En nombre del Crew-1 y de nuestras familias, solo queremos dar las gracias. (...) Es increíble lo que se puede lograr cuando la gente se une. Estás cambiando el mundo. Enhorabuena. Es genial estar de vuelta”, dijo Hopkins en un tuit de la NASA.

Shannon Walker. Foto: AFP

Victor Glover. Foto: AFP

Soichi Noguchi. Foto: AFP

Los cuatro astronautas se convirtieron en noviembre en los primeros de una misión “operativa” en ser transportados a la ISS por la compañía espacial de Elon Musk, que se ha erigido en socio clave de la NASA.

Otros dos estadounidenses ya hicieron el viaje de ida y vuelta a bordo de Dragon en 2020, durante una misión de prueba de dos meses a la estación. Se trató del primer vuelo a la ISS lanzado desde Estados Unidos desde el fin de los transbordadores espaciales en 2011, y el primero efectuado por una empresa privada con astronautas a bordo.

Esta vez, se trata de la primera misión regular que es transportada de regreso a la Tierra por SpaceX.

Para el amerizaje final, los astronautas estuvieron a bordo de la misma nave espacial Dragon, llamada “Resilience”, que los llevó a la órbita, y que SpaceX planea reutilizar para otras misiones, después de reacondicionarla.

Astronautas Spacex

Dragon también transporta “congeladores científicos con muestras de investigaciones” realizadas en gravedad cero, informó la NASA.

La salida de esta tripulación, Crew-1, se produce tras la llegada a bordo de la ISS, la semana pasada, de una segunda misión regular, Crew-2, llevada a cabo por la compañía estadounidense.