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Descubren cinco sistemas binarios con alto potencial de albergar vida

Ciencia LR

Concepto artístico de una estrella blanca binaria con un corto periodo orbital. Foto: referencial/Europa Press 2020
Concepto artístico de una estrella blanca binaria con un corto periodo orbital. Foto: referencial/Europa Press 2020

Un sistema binario está compuesto por dos estrellas que orbitan entre sí. En esas regiones, los científicos siguen buscando zonas habitables.

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Hace casi medio siglo, los creadores de la saga cinematográfica Star Wars imaginaron un planeta sustentador de vida, Tatooine, orbitando un par de estrellas. Ahora, los científicos han encontrado nueva evidencia de que cinco sistemas conocidos con múltiples estrellas —Kepler-34, -35, -38, -64 y -413— son posibles candidatos para sustentar la vida.

Un marco matemático permitió a los investigadores de la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi y la Universidad de Washington demostrar que esos sistemas, entre 2.764 y 5.933 años luz de la Tierra, en las constelaciones Lyra y Cygnus, sustentan una zona habitable permanente, una región alrededor de estrellas en las que el agua líquida podría persistir en la superficie de cualquier planeta similar a la Tierra, aún no descubierto.

Este estudio fue publicado en la revista Frontiers in Astronomy and Space Sciences.

El consenso científico es que la mayoría de estrellas albergan planetas. Desde 1992, se han descubierto exoplanetas a un ritmo acelerado: hasta ahora se han confirmado 4.375, de los cuales 2.662 fueron detectados por primera vez por el telescopio espacial Kepler de la NASA durante su misión 2009-2018 con el objetivo de estudiar la Vía Láctea. La Agencia Espacial Europea también está montando un proyecto para el 2026.

Doce de los exoplanetas descubiertos por Kepler son circumbinarios, es decir, orbitan un par cercano de estrellas. Los sistemas binarios son comunes y se estima que representan entre la mitad y las tres cuartas partes de todos los sistemas estelares. Hasta ahora, solo se han descubierto exoplanetas gigantes en sistemas binarios, pero es probable que los planetas y lunas más pequeños, similares a la Tierra, simplemente hayan escapado a la detección.

“Hace tiempo que sabemos que los sistemas estelares binarios sin planetas gigantes tienen el potencial de albergar mundos habitables”, dijo el profesor Ian Dobbs-Dixon, coautor del estudio.

Luego, observaron nueve sistemas estelares binarios conocidos con planetas gigantes, todos descubiertos por el telescopio Kepler, para determinar si existen zonas habitables en ellos y si son “lo suficientemente silenciosas” como para albergar mundos potencialmente sustentadores de vida.

Las zonas habitables en Kepler tienen entre 0,4 y 1,5 unidades astronómicas (UA) de ancho (una equivale a 150 millones de kilómetros, el espacio que separa la Tierra del Sol) comenzando a distancias entre 0,6 y 2 UA desde el centro de masa de las estrellas binarias.

“Por supuesto, existe la posibilidad de que exista vida fuera de la zona habitable o en lunas que orbitan alrededor de los planetas gigantes, pero eso puede ser un terreno menos deseable para nosotros“, comenta el coautor Siegfried Eggl, Dr. de la Universidad de Washington.

”Nuestro estudio confirma que incluso los sistemas estelares binarios con planetas gigantes son objetivos candentes en la búsqueda de la Tierra 2.0″, afirma.

Con información de Europa Press.