La NASA revela impactante video del aterrizaje de Perseverance en Marte

Ciencia LR

Momento en que se despliega el paracaídas de la nave. Captura de video: NASA
Momento en que se despliega el paracaídas de la nave. Captura de video: NASA

Por primera vez en la historia, se ha registrado en video el aterrizaje de una misión en otro planeta. El robot llegó al planeta rojo el 18 de febrero.

La NASA ha revelado este lunes el video del aterrizaje del rover Perseverance en Marte. Se trata de “la primera película de su tipo”, ya que nunca antes se había grabado la llegada de una misión a la superficie de otro planeta.

Si bien la misión aterrizó el viernes 18 de febrero, los datos de video tuvieron que recopilarse y ser procesados en los siguientes días para poder mostrar esta grabación histórica.

El video muestra la odisea que tuvo que superar la nave que llevaba a Perseverance. La misión enfrentó “siete minutos de terror” desde que entró en la atmósfera del planeta rojo hasta hacer contacto con la superficie.

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¿Qué se observa en el video?

La nave y el sistema de descenso llevaban una cámara cada uno, mientras que el rover llevaba otras dos. Por ello, el video muestra tomas captadas desde distintos ángulos.

Al inicio, desde la nave se observa el despliegue del paracaídas en cámara lenta y en tiempo real. Luego, desde la vista de Perseverance, se aprecia la caída del escudo protector de la nave.

Finalmente, el sistema de descenso —ya separado de la nave— suelta al Perseverance con un conjunto de cables que sirven de grúa. El momento del aterrizaje es mostrado en tres tomas simultáneas.

La nave, el sistema de descenso y el rover Perseverance. Imagen: NASA

Primeras imágenes

El sábado, la NASA publicó las primeras imágenes a color captadas por Perseverance en la superficie marciana. Las fotos de alta resolución muestran los últimos 20 metros del descenso, mientras sus ocho motores trabajaban para frenar al dispositivo.

“Se puede ver el polvo levantado por los motores del vehículo”, comentó Adam Steltzner, el jefe de ingeniería de Perseverance, que estimó que la foto captura un momento cuando la nave se situó a dos metros del suelo.

Los tres cables paralelos de la imagen son frenos mecánicos y un tercer cabo curvo es una sonda para transmitir datos de la cámara para el dispositivo.

Aterrizaje del Perseverance. Foto: NASA

Cuando el vehículo tocó el suelo, los cables de 6,4 metros de largo se cortaron, lo que le permitió un descenso independiente.

En tanto, otra imagen publicada, que fue tomada por la sonda MRO capturó un momento del descenso de Perseverance justo antes de posarse. En la fotografía se puede observar la protección de la cápsula diseñada para entrar en la atmósfera y el paracaídas supersónico.

Perseverance descendiendo sobre el cráter Jezero. Foto: NASA

Perseverance también logró enviar sus primeras fotografías de alta resolución, una imagen que muestra el interior del cráter de Jezero, donde hace miles de millones de años había un río y un lago, y otra captura de una sus ruedas sobre la superficie rocosa de Marte.

“Una de las preguntas que nos vamos a plantear primero es si estas rocas son volcánicas o tienen por origen un sedimento”, explicó la subdirectora de proyectos científicos de la NASA, Katie Stack Morgan.

El interior del cráter Jezero captado por Perseverance. Foto: NASA

Las rocas volcánicas tienen la particularidad de su edad puede ser datada con una precisión muy alta, una vez que las muestran sean traídas a la Tierra, en una misión en el futuro, lo cual es prometedor desde el punto de vista de la ciencia planetaria.

Las primeras imágenes que llegaron fueron “muy emocionantes, nuestro equipo se volvió loco”, contó la jefa de sistemas de la operación, Pauline Hwang.

“El equipo de ciencia inmediatamente comenzó a mirar las rocas y darle al zoom para decir: ‘¿qué es eso?’. No podría haber sido mejor”, resumió.

Con información de AFP.