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Realizan con éxito el primer trasplante de cara y manos en el mundo

Agencia EFE

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03 Feb 2021 | 15:07 h
Antes se había intentado trasplantes simultáneos de manos y rostro, pero no tuvieron éxito. Foto: GORE Tacna.
Antes se había intentado trasplantes simultáneos de manos y rostro, pero no tuvieron éxito. Foto: GORE Tacna.

El paciente de 22 años sufrió quemaduras de tercer grado en más del 80% de su cuerpo. Gracias a la operación, logró recuperar su rostro y sus manos.

El hospital NYU Langone de Nueva York ha completado un trasplante de cara y de las dos manos a un paciente de 22 años que había sufrido graves daños en un accidente de tráfico, la primera operación combinada de este tipo hecha con éxito en todo el mundo.

La cirugía tuvo lugar el último 12 de agosto y duró unas 23 horas, con la participación de un equipo de más de 140 personas, incluidos cirujanos, enfermeros y otro personal, según explicó el hospital en un comunicado.

El receptor, Joe DiMeo, de Nueva Jersey, sufrió quemaduras de tercer grado en más del 80% de su cuerpo durante un accidente de circulación ocurrido en julio de 2018 y, a pesar de someterse a unas 20 cirugías reconstructivas, todavía tenía importantes lesiones. Entre otras cosas, DiMeo no disponía de yemas en los dedos, labios o párpados, lo que afectaba su capacidad para llevar a cabo actividades cotidianas.

Según el hospital, hay constancia de que se han hecho en el mundo dos intentos de trasplante de cara y manos simultáneamente, pero en ambos se dieron resultados adversos, con la muerte del paciente por una infección en uno y sin éxito con las manos en el otro.

En la preparación de la cirugía se usaron varias tecnologías de vanguardia, como una planificación 3D para alinear perfectamente los huesos y las placas y tornillos que se colocaron al paciente.

“Practicamos la cirugía casi una decena de veces a lo largo de un año, y en los quirófanos teníamos equipos que garantizaban que todos siguieran los pasos exactamente para no saltarse un latido ni salirse de la secuencia. Al final, salió mejor de lo que esperaba”, mencionó el doctor Eduardo D. Rodríguez, que lideró el trasplante.

Tras la operación, DiMeo pasó varias semanas ingresado en el NYU Langone, primero en cuidados intensivos y luego en una unidad de rehabilitación, y una vez dado de alta continuó con varias horas de terapia de recuperación al día.

Además, desde entonces se ha sometido a varias intervenciones quirúrgicas de seguimiento al paciente para mejorar resultados funcionales y estéticos.

“Todo lo que hacemos con él persigue el objetivo de que vuelva a realizar las actividades cotidianas que disfrutaba antes, como comer y vestirse, levantar pesas y jugar al golf”, señala April D. O’Connell, especialista en rehabilitación de manos y extremidades superiores.

“Este es un regalo que se recibe una vez en la vida, y espero que la familia pueda tener algún consuelo sabiendo que parte del donante vive en mí”, asegura DiMeo en el comunicado.