Revelan que los demonios de Tasmania brillan en color azul fluorescente

Ciencia LR

larepublica_pe

18 Dic 2020 | 17:56 h
La biofluorescencia se refiere al fenómeno por el cual un organismo vivo absorbe la luz y la reemite con un color diferente. Foto: The Toledo Zoo / Facebook
La biofluorescencia se refiere al fenómeno por el cual un organismo vivo absorbe la luz y la reemite con un color diferente. Foto: The Toledo Zoo / Facebook

Los colmillos, los ojos, las orejas y parte de la nariz del animal brillan de manera azulada en la oscuridad cuando están bajo la luz ultravioleta.

Personal del zoológico de Toledo, en el estado de Ohio (Estados Unidos), documentó por primera vez la biofluorescencia en demonios de Tasmania, según se observa en una fotografía publicada el pasado 5 de diciembre en su cuenta de Facebook.

En la instantánea se puede apreciar cómo las orejas, los ojos, parte de la nariz y los colmillos del ejemplar resplandecen de forma azulada en la oscuridad a causa del mencionado fenómeno, que se basa en que un organismo vivo absorbe la luz y la reemite con un color distinto.

“La piel alrededor de su hocico, ojos y oído interno absorbe la luz ultravioleta (un tipo de espectro que es naturalmente abundante, pero invisible al ojo humano) y la reemite como luz azul visible”, explicaron desde la institución en un comunicado. “No está claro si tiene algún propósito ecológico o es simplemente una casualidad”, añadieron.

El zoo estadounidense indicó que, debido a los hábitos especialmente nocturnos de esta especie, es probable que no encuentre niveles de ultravioleta que estimulen su fluorescencia en su hábitat natural, precisando que tanto el demonio de Tasmania como otros animales con las que interactúa —incluso presas y depredadores— pueden no ser capaces de reconocer dicha luz ultravioleta.

“Incluso si la biofluorescencia ocurre de manera natural y es detectable por una especie, también necesitaría influir en su comportamiento para que se considerara una adaptación funcional”, se lee en el escrito, el cual destaca que hay que ser prudentes al momento de analizar estos descubrimientos.

The Toledo Zoo is excited to report the first documented case of biofluorescence in Tasmanian devils! Biofluorescence...

Posted by The Toledo Zoo on Saturday, December 5, 2020

Por otra parte, el zoológico de Toledo subraya que recientemente se halló que este llamativo fenómeno se presenta también en otros mamíferos australianos como el ornitorrinco, el wombats, la ardilla voladora del Sur y la zarigüeya del estado de Virginia.

“Si bien las razones (o la falta de ellas) de la biofluorescencia en los mamíferos aún no se han determinado, es interesante especular” con el asunto, aseguró la entidad que protege a los animales. “La evidencia sugiere que algunas especies de aves usan la fluorescencia ultravioleta para atraer parejas, (mientras que) muchos peces incluso la utilizan para camuflarse”, finalizó.