Nave espacial europea capta “un ángel y un corazón” en Marte

Europa Press

@larepublica_pe

18 Dic 2020 | 5:06 h
Vista del "ángel y el gran corazón" en el polo sur de Marte. Foto: ESA/ DLR
Vista del "ángel y el gran corazón" en el polo sur de Marte. Foto: ESA/ DLR

La agencia espacial de Alemania explica que la arena oscura que forma estas figuras estuvo oculta durante el invierno en el polo sur marciano.

Una imagen tomada el 8 de noviembre por la cámara de alta resolución HRSC a bordo de la nave Mars Express muestra campos de dunas y formaciones de congelamiento en la región polar sur de Marte.

“Esta es una descripción objetiva del contenido de la imagen, pero también se puede ver un ángel y un gran corazón formado a partir de las arenas oscuras. Es como si el planeta vecino de la Tierra se estuviera preparando para la temporada navideña”, explica en un comunicado la DLR (agencia espacial de Alemania), que desarrolló y opera la cámara HRSC.

El ángel y corazón oscuros, ambos formados por arenas volcánicas, se encuentran cerca del casquete polar austral, aproximadamente a 78 grados sur.

Actualmente es verano en ese lugar. La capa de hielo permanente, que consiste principalmente en hielo de agua y dióxido de carbono congelado, ahora tiene un diámetro de 400 kilómetros y un espesor promedio de 1,5 kilómetros. Estas son dimensiones comparables a la isla de Groenlandia cubierta de hielo. Sin embargo, solo es de este tamaño en el verano austral. Durante el invierno de seis meses, la capa de hielo del polo sur de Marte se extiende más, hasta casi 60 grados al sur.

El ángel y el corazón solo son visibles en el verano austral: en invierno, se esconden bajo la capa de dióxido de carbono congelado, informa DLR.

Vista desde otro ángulo. Foto: ESA/ DLR

Detalles de la imagen

En la parte superior central de las imágenes se puede ver un cráter de impacto de aproximadamente 15 kilómetros de diámetro, en el que arenas oscuras forman la ‘cabeza de ángel’. Con un poco de imaginación, el borde del cráter de casi mil metros de altura puede incluso interpretarse como un halo.

Los depósitos en capas del casquete polar, que consisten en hielo mezclado con polvo, son claramente visibles en las laderas superiores. Incluso, en la depresión ovalada que forma la ‘mano del ángel’ se pueden observar los depósitos polares en capas.

En el centro de la imagen, debajo del ala extendida del ángel, hay una gran depresión en forma de corazón limitada por un escarpe que conduce a otro gran campo de dunas oscuras. El material oscuro, que consiste en minerales de olivino y piroxeno, puede provenir de capas más profundas de material eruptivo volcánico depositado o podría haber sido arrastrado hacia la depresión.

En este último caso, los bordes del terreno habrían actuado como cortavientos, provocando que las arenas se ralentizaran y se depositaran allí. Este material oscuro se distribuye globalmente en Marte y forma imponentes campos de dunas en innumerables cráteres de impacto.