El desconocido calentamiento global que cambió la Tierra hace 233 millones de años

18 Sep 2020 | 23:34 h
Representación de la Tierra hace 240 millones de años, antes de la extinción identificada en el nuevo estudio. Crédito: Dinosaur Database.
Representación de la Tierra hace 240 millones de años, antes de la extinción identificada en el nuevo estudio. Crédito: Dinosaur Database.

Un equipo de científicos descubrió que este fenómeno causó una extinción masiva y propició el reinado de los dinosaurios en nuestro planeta.

Los paleontólogos identificaron cinco extinciones masivas en los últimos 500 millones de años. Sin embargo, un nuevo estudio publicado por Science Advances descubrió otra importante extinción de la vida hace 233 millones de años, la cual habría propiciado el reinado de los dinosaurios.

El artículo científico publicado el miércoles identifica ese periodo de importante extinción de la vida, a la que el equipo de investigadores se refiere como Episodio Pluvial Carniense, ya que ocurrió en la edad geológica llamada Carniano. El equipo, dirigido por Jacopo Dal Corso de la Universidad China de Geociencias y Mike Benton de la Escuela de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol (Reino Unido), revisó todas las pruebas geológicas y paleontológicas para intentar determinar lo sucedido.

Los expertos establecieron que la causa fue “muy probablemente” las enormes erupciones volcánicas en la provincia de Wrangellia (Canadá), que alcanzaron su punto máximo en el Carniano. Aquellas erupciones emitieron enormes volúmenes de basalto volcánico y de gases con efecto invernadero como el dióxido de carbono, lo que originó picos de calentamiento global.

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El calentamiento se asoció con el aumento de las precipitaciones, un episodio húmedo que duró cerca de un millón de años y que ya había sido detectado por otros investigadores en 1980. El cambio climático causó una gran pérdida de biodiversidad en el océano y en la tierra, pero justo después del evento de la extinción, nuevos grupos tomaron el control, formando ecosistemas más modernos.

Los cambios en el clima fomentaron el crecimiento de la vida vegetal y la expansión de los modernos bosques de coníferas, que “probablemente” proporcionaron alimento a los reptiles herbívoros sobrevivientes, explicó Benton, citado en un comunicado de la Universidad de Bristol. Los dinosaurios se originaron unos 20 millones de años antes de este evento, pero eran bastante raros y sin importancia hasta que llegó el Episodio Pluvial Carniense.

Los dinosaurios dominaron el planeta desde el Jurásico. Imagen: Masato Hattori.

“Fueron las repentinas condiciones áridas después del episodio húmedo las que dieron a los dinosaurios su oportunidad”, agregó el científico.

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Pero no solo fueron los dinosaurios, sino que también aparecieron muchos grupos modernos de plantas y animales, incluyendo algunas de las primeras tortugas, cocodrilos, lagartos y los primeros mamíferos.

El Episodio Pluvial Carniano también tuvo un impacto en la vida oceánica, pues marca el comienzo de los arrecifes de coral de estilo moderno, así como de muchos de los grupos modernos de plancton, que ocasionarían cambios en la química del océano y el ciclo del carbono.

Arrecife de coral. Captura de video: AFP.

Cada una de las últimas cinco extinciones masivas “tuvo un profundo efecto en la evolución de la Tierra y de la vida. Hemos identificado otro gran evento de extinción, y evidentemente tuvo un papel importante en ayudar a restablecer la vida en la tierra y en los océanos, marcando los orígenes de los ecosistemas modernos”, señaló Dal Corso.

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