“Es hora de priorizar Venus”: jefe de la NASA se pronuncia sobre nuevo descubrimiento

Ciencia LR

Jim Bridenstine, administrador de la NASA. Foto: AFP.
Jim Bridenstine, administrador de la NASA. Foto: AFP.

Jim Bridenstine dijo que el hallazgo de un gas posiblemente indicador de vida en Venus es “el evento más importante hasta hoy en la búsqueda de vida fuera de la Tierra”.

El reporte del descubrimiento en las nubes altas de Venus de un gas posiblemente indicador de vida, la fosfina, fue celebrado este lunes por el jefe de la NASA, Jim Bridenstine, quien mostró su intención dar ahora prioridad al estudio de este planeta, desatendido por las agencias espaciales a causa de las misiones en Marte.

“¿Vida en Venus? El descubrimiento de fosfina, un subproducto de la biología anaeróbica, es el evento más importante hasta hoy en la búsqueda de vida fuera de la Tierra”, tuiteó el administrador de la NASA, en respuesta a la publicación de este lunes sobre el estudio en la revista Nature Astronomy. “Es hora de priorizar Venus”, agregó.

Los autores de la investigación señalan que la cantidad de este gas detectada en Venus es 10.000 veces más alta que la que podría producirse por métodos no biológicos, aunque aún debería confirmarse la detección. Otro posible origen de la fosfina encontrada podría ser un fenómeno químico desconocido, según el artículo publicado hoy en Nature Astronomy.

Venus, particularmente hostil porque tiene una temperatura promedio de 470 °C en la superficie, fue explorado ya en la década de 1960, pero rápidamente se consideró menos interesante científicamente que Marte y el exterior del Sistema Solar.

Varias sondas y robots exploradores se dirigen en este momento al planeta rojo, pero no se está en curso ninguna misión dedicada específicamente a Venus. No obstante, algunos científicos llevan años abogando por regresar a Venus, el objeto más brillante de nuestro cielo después de la Luna, y se han propuesto varias nuevas misiones, algunas de las cuales están siendo consideradas por la NASA.

(Con información de AFP)